Toyota/Tesla bouwen elektrische RAV4

Misschien kent u Tesla niet. Het is een firma die al jaren elektrische auto’s bouwt, met name kostbare roadsters. Tesla is gestart door Elon Musk, een miljonair uit Palo Alto, Californië, en hoefde dan ook niet zo snel wist te maken. Maar omdat de interesse in hybrides en elektrische auto’s toeneemt heeft Toyota de samenwerking gezocht.

Recent is door beide bedrijven aangekondigd dat men gezamenlijk een elektrische versie van de Toyota RAV4 zal ontwikkelen. De auto zal in de Verenigde Staten te koop zijn vanaf 2012. Het eerste prototype op basis van een standaard RAV4 zonder motor en een Tesla elektrische aandrijving is al gebouwd, en een hele vloot prototypes zal volgen. Het gaat hier dus niet op een hybride, maar om een volledig elektrische auto. Momenteel is de reikwijdte van deze voertuigen nog een probleem. Maar aangezien de gemiddelde Amerikaan niet meer dan 60 mijl per dag rijdt, en de Europeaan vermoedelijk veel minder, is met een bereik van 100-200 mijl prima te leven.

Tesla maakte tot dusver alleen zeer dure elektrische auto’s die vooral door Hollywoodsterren worden gekocht om te laten zien hoe ‘groen’ ze wel niet zijn. Maar de firma heeft zich nu tot doel gesteld elektrische auto’s betaalbaar en beschikbaar te maken voor iedereen. Door de samenwerking met Toyota kan men de geavanceerde productieprocessen van de Japanners benutten, terwijl Toyota iets leert van de ondernemersgeest en snelle beslissingen bij de Amerikaanse startup.