Tagarchief: Jeep

Jeep off-road trailer

Jeep en haar ‘tuningmerk’ Mopar hebben samen een off-road trailer ontwikkeld. De doelgroep is duidelijk: mensen met een Jeep Wrangler die een off-road capabele camping trailer zoeken. En bovendien eentje die leuk bij de auto past. De trailers hebben niet alleen Jeep styling (achterlichten en dergelijke), maar ook 17 inch aluminum Jeep Wrangler Rubicon velgen met modderbanden. Hoe effectief die niet-aangedreven modderbanden in het terrein zijn valt nog te bezien.

De trailer is uit lichtgewicht aluminium gebouwd en heeft een grondspeling van 12 inch, even rekenen, 30,48 cm. Op kritieke plaatsen is gebruik gemaakt van tranenplaat. Een sofa kan worden uitgevouwen tot een tweepersoons bed, er is een kastje en een converter naar 110 volt (Amerika hé). Het basismodel kost $ 9.995. Een extremere versie, die de Extreme Trail camper heet, moet in de USA al $11.995 kosten. Die heeft dan 35-inch BFG Mud-Terrain banden en een beschermplaat onderaan.

De trailers zullen in Amerika via de Jeep dealer verkocht worden, voor Europa hebben wij geen idee of ze ooit geleverd zullen worden.

Autotest – Jeep Wrangler JK

De Jeep Wrangler is het ikoon van het Amerikaanse merk. Het is immers de rechtstreekse afstammeling van de oer-Jeep uit de Tweede Wereldoorlog. Nog steeds kunnen de deuren volledig worden verwijderd, en kan de voorruit worden opgeklapt. Nog steeds kan een softtop worden weggeklapt, zodat de auto een onvergelijkbaar gevoel van vrijheid geeft. En nog steeds heeft de grille zeven verticale sleuven. Het meest recente model Wrangler is de JK.

Jeep Wrangler Willys Wheeler

De JK

Deze versie kwam in 2007 op de markt. De grille staat iets schuin en de voorste wielkasten zijn over het algemeen in zwart kunststof uitgevoerd. Er is ook een verlengde uitvoering met vier deuren: de Unlimited. De JK en zijn voorganger, de TJ, hebben schroefvering maar behouden nog steeds starre assen voor en achter. Waar de TJ een 4.0 zescilinder in lijn had, beschikt de JK over een 3,8 liter V6. Dat klinkt indrukwekkend, maar helaas. Het blok haalt uit deze grote cilinderinhoud slechts 205 pk en een koppel van 321 Nm. Beide worden geleverd bij relatief hoge toerentallen. Kwade tongen beweren dat de V6 afkomstig is uit een ‘minivan’, een busje dus. Buiten de Verenigde Staten wordt de Wrangler ook geleverd met een 2,8 liter dieselmotor. Dat lijkt ons voor Nederland ook een betere keuze. Wij reden de V6. Deze wordt standaard gekoppeld aan een manuele versnellingsbak met zes verzetten. Er is ook een automaat leverbaar. Dat is een zeer ouderwetse viertraps bak. Vanaf modeljaar 2012 is de V6 voorzien van 284 pk en een vijftraps automaat, of dezelfde handbediende zesversnellingsbak als voorheen.

Jeep Wrangler Mojave

Uitvoeringen

Het basismodel Wrangler is de X, tegenwoordig (weer) Sport genoemd. In de optielijst staan onder meer een hardtop, airconditioning, grotere wielen dan de 16-inchers, radio, navigatie en dergelijke. Een luxere uitvoering is de Sahara. Dit model onderscheidt zich vooral uiterlijk, door bumpers met (namaak) aluminium delen, in kleur gespoten wielkasten, mooiere wielen en exotische luxe zoals elektrische raambediening. Het moet niet gekker worden. Het topmodel is de Rubicon, althans voor off-road enthousiasten. De Rubicon is waarschijnlijk de meest capabele off-roader die u zo bij de dealer kunt kopen. Er zijn grote modderbanden gemonteerd, de assen zijn verstevigd en hebben een andere verhouding, er is een hill start assist systeem aan boord, het voorste en achterste differentieel kunnen worden geblokkeerd en de voorste stabilisatiestangen kunnen elektronisch worden losgekoppeld. Daardoor wordt de wieluitslag in het terrein verder vergroot.

Technisch wijken de modellen feitelijk niet van elkaar af. Onderstel, carrosserie, motor en versnellingsbak zijn gelijk. Met dien verstande dat de Rubicon een andere overbrenging in de assen heeft, waardoor hij wat meer toeren draait op de snelweg. En dat is weer handig om het effect van de grote banden teniet te doen.

In de Verenigde Staten zijn wat extra modellen geïntroduceerd, zoals de Islander en de Mountain. Het gaat in alle gevallen om ‘opgeleukte’ versies, bijvoorbeeld met andere lak, stickers of een logo in de stof van de stoelen.

Jeep Wrangler Mojave

Rijden

SUVLifestyle reed zowel met een Wrangler Sport met automaat, als met een Wrangler Islander met zesbak en BF Goodrich Mud Terrains, en met een Wrangler Rubicon met automaat en dezelfde off-road banden. Bij andere automodellen is het gebruikelijk dat een duurdere versie ook beter rijdt. Dat kan komen door een krachtiger motor, betere elektronica, vierwielaandrijving of wat dan ook. Bij de Jeep Wrangler is dat niet zo, omdat alle modellen feitelijk gelijk zijn.

Daarom rijdt de basis Wrangler met automaat eigenlijk het beste. Of het minst slecht. Want de Wrangler is een echt off-road voertuig, geen SUVje. Hij is dan ook een beetje lawaaiig, schommelt van voor naar achter en van links naar rechts, en is niet bepaald vlot te noemen. Wij haalden de motor al aan: de V6 heeft bedroevend weinig vermogen voor zo’n groot blok. Uiteraard werkt het gebrek aan aerodynamica van de Wrangler niet mee. Maar ook de versnellingsbak is niet modern. Om nog wat brandstof te besparen is de gearing erg lang, waardoor de auto (te) weinig toeren draait. Dat wordt nog erger als u van die stoere grote banden monteert. 33 inch kan nog net, maar alles daarboven zorgt voor een trage auto. Show, maar no go, zouden de Amerikanen zeggen.

SUVLifestyle probeerde ook een Islander uitvoering met handbak. Deze is voorzien van 32 inch modderbanden. Doordat we zelf de verzetten kunnen bepalen voelt deze auto iets minder lethargisch aan dan de versies met automaat. Met andere woorden: we kunnen de motor meer toeren laten draaien, waardoor ook meer vermogen vrij komt. Zodoende is er nog enigszins sportief te rijden, zelfs met de grotere banden.

Een apart geval is de Rubicon. Deze heeft een 4.10 gearing op de assen, waardoor de motor meer toeren kan draaien bij gelijke omstandigheden. Alleen zijn die omstandigheden niet gelijk, want de Rubicon heeft 32 inch wielen. Omdat wij de Rubicon met automaat reden en niet met een handbak, is een direct vergelijk met de Islander (of een standaard Wrangler met 32 inch banden) lastig. Maar de Rubicon reed in elk geval niet slecht. Ook op de snelweg had de auto weinig neiging om terug te schakelen. In de stad is de viertraps automaat eigenlijk voldoende. Nogmaals, vlot is het niet, maar het komt goed met het verkeer mee. De Rubicon zou ook onze keuze zijn bij echt terreinrijden. De versnellingsbak is duidelijk anders dan die van de andere Wranglers. Het is een 4:1 Rock-Trac 4WD systeem met de al genoemde blokkeerbare differentiëlen en loskoppelbare stabilisatiestang. Bovendien heeft de auto rock rails die de dorpels beschermen.

Off road

Buiten de gebaande wegen is de Wrangler JK heer en meester. Zowel de lange als de korte uitvoeringen zijn extreem terreinvaardig. Veel mensen denken dat de lange versie slechter moet zijn, door het wat hogere gewicht en de langere wielbasis en daarmee een minder goede klimhoek. Maar dat is niet zo, hebben wij gezien. Veel van de meest extreme off-road rijders hebben een vierdeurs uitvoering. Deze kiept minder snel voor- of achterover bij extreme hellinghoeken.

De JK kan met een eenvoudige beweging aan een hendel in 4WD hoog gezet worden. In deze stand worden alle vier wielen aangedreven. Maar alleen op glad wegdek of zand, modder e.d. Door het ontbreken van een middendifferentieel is permanente vierwielaandrijving op de weg niet mogelijk. Wanneer de hendel nog verder wordt verzet komt het voertuig in de lage gearing. Nu is de trekkracht enorm en kan heel rustig over grote obstakels gereden worden. De veiligheidssystemen, zoals ESP, zijn nu uitgeschakeld en u bent volledig op de eigen rijkunsten aangewezen. Door de grote banden, hoge carrosserie en beplating aan de onderzijde is de kans op schade erg klein.

Jeep Wrangler 2011

Conclusie

De vering en het uiterlijk van de Wrangler JK zijn erop vooruit gegaan. Ook het interieur ziet er wat ons betreft leuk uit. De auto is nog even modulair als voorheen, zodat u soft- en hardtop kunt uitwisselen of zelfs gewoon weglaten, deuren kunt verwijderen en ga zo maar door. De nieuwe hardtop is trouwens gemakkelijker te verwijderen omdat deze uit drie delen bestaat.

Jammer is dat de Wrangler JK 2007-2011 op de weg nauwelijks beter presteert dan zijn voorganger. Dat komt door de krachteloze motor en de viertraps automaat. Ook de handbak heeft te lange verzetten. Als u de Wrangler gewoon een ontzettend leuke (tweede) auto vindt, dan is dat allemaal niet zo erg. Er is ook geen probleem als u een fanatieke off-roader bent. Want ondanks de motor en versnellingsbak is de Jeep Wrangler nog steeds één van de beste terreinauto’s. Daarvoor zorgen de lage gearing, het relatief lage gewicht, de starre assen en natuurlijk een jaartje of zeventig ervaring. Vanaf modeljaar 2012 is dat anders. De nieuwe 3,6 liter V6 die ook in andere Jeeps ligt is veel krachter geworden en trekt de JK nu vrij gemakkelijk een lange helling op. Dat de viertraps automaat is vervangen door een vijftraps zal daaraan ook meehelpen.

Er rijden veel standaard Wranglers X of Sport rond. Wat ons betreft is dat ook de beste keuze. U bespaart uzelf veel geld, en de auto is altijd nog aan te passen als u vermogen te kort komt, andere assen of banden wilt, of de boel grondig wilt verbouwen voor een serieus off-road project. Houdt u niet van sleutelen en wel van terreinrijden, koop dan een Rubicon.

En dan

Voor de echte Jeeper is een standaard Jeep ongeveer hetzelfde als een standaard Harley-Davidson. Dat kan niet en er moet iets verbouwd worden. Ons advies: rijd de auto eerst standaard, ook in het terrein, en bepaal dan wat u wilt verbouwen. Zomaar grote wielen monteren omdat het zo leuk staat is een slecht idee. Pas tenminste ook de assen aan. Verder is een milde lift aan te bevelen, vooral in combinatie met banden van meer dan 32 inch.

Als u meer vermogen wilt, dan kan dat. Maar het kost geld. In Amerika zijn er drie stappen. Het Superchips Flashpaq is een elektronisch motortuningsysteem waarmee u wat meer vermogen en een betere loop kunt verkrijgen. Een grotere stap is het monteren van een compressor of supercharger. En de grootste stap is het inbouwen van een V8 Hemi motor. Die modificatie wordt regelmatig uitgevoerd, maar is uiteraard kostbaar en niet zonder risico’s. Want de rest van de Wrangler is niet ingesteld op dat vermogen. Bij echt gasgeven is een ongeluk niet uitgesloten. En anders kan er wel iets in de aandrijflijn stuk gaan.

Ook leuk

Land Rover Defender 90, Toyota Land Cruiser 70 en FJ Cruiser, Mercedes-Benz G.

Jeep Wrangler BeachRescue

Jeep Wrangler BeachRescueEen nieuwe variant op de Jeep Wrangler Unlimited, de BeachRescue, wordt in een beperkte oplage geproduceerd.

Nog stoerder
De vierdeurs Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue is herkenbaar op het eerste gezicht. Zo beschikt hij over markante ‘door protection shields’ die krassen en deuken voorkomen. Een ander opvallend detail is de reservewielcover. Deze heeft de kleur van de carrosserie en is voorzien van een contrasterende afdekplaat met Jeep-logo. De buitenspiegels op hun beurt zijn afgewerkt met speciale spiegelkappen. Ook deze zijn uitgevoerd in carrosseriekleur én voorzien van het Jeep-logo (in reliëf).

Nog completer
Het bijzondere karakter van de Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue komt ook tot uiting in de zeer complete standaarduitrusting. De Freedom Top 3 bijvoorbeeld, maakt alle gradaties tussen open en dicht rijden mogelijk. Daardoor is deze speciale editie van de Wrangler Unlimited geschikt voor alle (weers)omstandigheden – van beachclub tot en met wintersport. Ook standaard is: airconditioning, centrale deurvergrendeling, keyless entry met startonderbreker, zijairbags in de voorstoelen, cruise control, 17-inch lichtmetalen velgen inclusief speciale Goodyear Wrangler banden met witte opdruk, een met leer bekleed stuur, extra donker getinte zijramen achter en de handige Freedom Panel opbergtas. De enige beschikbare optie voor dit beperkt verkrijgbare model is metallic lak.

Het voordeel van avontuur
De Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue is leverbaar met de soepele 3,8-liter V6 motor en de efficiënte 2.8 CRD- dieselmotor. Beide modellen beschikken standaard over een handgeschakelde zesversnellingsbak – de 2.8 CRD is optioneel te leveren met een vijftraps automaat.
De Jeep Unlimited BeachRescue 2.8 CRD staat in de prijslijst voor € 46.990,- en de uitvoering met de 3.8 V6 voor € 48.190,-. Daarmee zijn ze rijker uitgerust en bovendien nog € 3.000,- voordeliger dan de Jeep Wrangler Unlimited Sport-uitvoeringen die als basis dienen voor de BeachRescue-modellen. En dat is precies wat Jeep bedoelt met het voordeel van (extra) avontuur.

Jeep 2011 Grand Cherokee

Het ging niet zo goed met Jeep’s moeder, Chrysler, en daarom is de nieuwe Grand Cherokee uitgesteld. Maar van uitstel komt geen afstel, zo beloven de Amerikanen. Recent werd een offroad video van het 2011 model op YouTube gezet.

De prijzen beginnen bij de Jeep Grand Cherokee Laredo 4×4 met $ 32.995. De Grand Cherokee Limited 4×4 gaat $ 39.995 kosten en de Overland 4×4 brengt $ 42.995 op. Een instapmodel zonder 4×4 staat in de prijslijst voor $ 30.995, maar dat komt waarschijnlijk niet naar Nederland. Voor ons landje moeten de prijzen uiteraard worden verdubbeld.

De nieuwe Grand Cherokee maakt gebruik van een nieuwe 3.6 liter Pentastar V6 motor met 290 pk. Daarnaast is natuurlijk de 5.7 liter HEMI V8 beschikbaar. Deze levert volgens onze Amerikaanse bronnen 360 pk en zal ondanks een benzinebesparend Multi-displacement System (MDS) erg duur zijn om te rijden. Erg gecharmeerd zijn we van de Quadra-Lift luchtvering en het Selec-Terrain aandrijvingssysteem. De vering is voor en achter onafhankelijk, waarbij het Quadra-Lift systeem ruim 11 centimeter verhoging kan toevoegen voor betere prestaties in het terrein. De luchtvering maakt de auto bovendien comfortabeler op de weg.

Het interieur is herzien en maakt gebruik van betere materialen. Maar dat schrijven we over bijna elke Amerikaan. Een dubbel zonnedak maakt het interieur bovendien lichter. Achterin is meer zitruimte doordat de wielbasis is verlengd. De achterbank kan worden geneigd voor nog meer comfort. Tot slot beschikt de nieuwe Grand Cherokee over de nieuwste elektronische snufjes, zoals een systeem dat hulpdiensten belt in geval van een ongeluk, Electronic Stability Control (ESC), Electronic Roll Mitigation (ERM), four-wheel Anti-lock Brake System (ABS) en four-wheel Brake Traction Control System (BTCS). De 2011 Jeep Grand Cherokee wordt half juni 2010 bij de Amerikaanse dealers verwacht.

Autotest – Jeep Commander

De Jeep Commander is een echte Amerikaanse full-size SUV. Het is tevens de eerste Jeep met zeven zitplaatsen. In Europa is een 3.0 CRD dieselmotor uit de rekken van Mercedes leverbaar. De andere motoren zijn zo Amerikaans als een hamburger. De 4.7i V8 is best leuk maar de echte motor is de 5.7i HEMI V8 met 326 pk. Vanaf 2007 is de stoere Commander ook leverbaar op grijs kenteken.

Jeep Commander V8 rijtest

SUVlifestyle.nl reed met een Amerikaanse uitvoering van de Jeep Commander 5.7 liter HEMI V8. Deze uitvoering kan op details verschillen van de Europese uitvoeringen die in Oostenrijk gebouwd worden.

Motor en aandrijving

In de inleiding heeft u al kunnen lezen dat de Europese Commander met een 3 liter dieselmotor te koop is. Daarmee is natuurlijk niets mis. Maar een echte Amerikaan moet volgens ons toch een V8 hebbe. Jeep heeft er zelfs twee. Een 4.7i V8 kennen we uit de Grand Cherokee. Daarin is trouwens ook de topmotor van de Commander te vinden: een 5.7 liter V8 met HEMI en MDS. HEMI slaat op de halfcirkelvormige verbrandingsruimte en MDS is cilinderuitschakeling. Bij deellast en gas loslaten kunnen vier cilinders worden uitgeschakeld, wat voor brandstofbesparing moet zorgen. Het gezonde aggregaat levert 326 pk. Uiteraard is er een vijftraps automaat én lage gearing.

De Cherokee kent de aandrijfystemen Quadra-Trac II en Quadra-Drive II. Quadra-Trac II gebruikt iets meer vermogen op de achterwielen dan op de voorwielen en kan bij weinig grip razendsnel koppel sturen naar de as met de meeste grip. Quadra-Drive II stuurt daarnaast vermogen naar het linker- of rechterwiel om tractieverschillen op te vangen. Dit systeem kent ook een Electronic Limited Slip Differential.

Carrosserie

Het zal onmiddellijk opvallen dat de Commander heel hoekig is vormgegeven. Duidelijk is dat Jeep het stoere blokkendoosuiterlijk van de Hummer H2 en H3 heeft willen imiteren. De zijpanelen lopen recht af en er zijn geprononceerde wielkasten. Die worden op hun plaats gehouden met schroeven. Dat soort schroeven vinden we ook terug in het interieur. Het moet lijken alsof het dashboard en de pook ermee vast zitten.
Van opzij gezien loopt de lijn van het dak iets op. Daardoor hebben de achterste rijen passagiers meer hoofdruimte. Aan de voorzijde is de grille voorzien van de kenmerkende zeven sleuven van Jeep. Naast dakrails is de auto achteraan uitgerust met een merkwaardig soort handgrepen. Deze zitten verticaal gemonteerd en dienen volgens ons helemaal nergens toe. De 2318 kg wegende kolos kun je er niet mee duwen.
De Jeep Commander is als echte Jeep natuurlijk Trail Rated. Hij is dus daadwerkelijk in staat zich in het – zware – terrein te begeven. De vrijloophoek is voor 34 graden en achter 27 graden, de overloophoek bedraagt 21 graden. Wel zijn de bumpers in kleur gespoten kunststof zodat ze in het terrein snel zullen beschadigen.

Uitrusting

Uiteraard zijn er diverse uitvoeringen. De 5.7i HEMI V8 is in Nederland echter alleen leverbaar als Limited. Deze heeft programmeerbare stoelen, spiegels en pedalen, een navigatiesysteem, lederen bekleding en houtafwerking in het dashboard. Dat is maar goed ook, want in de basisuitvoering ziet de Commander er niet erg luxe uit. Het dashboard met zijn nepschroeven is dan geheel van goedkoop plastic gemaakt. In onze Amerikaanse uitvoering zat een iPod interface, niet bekend is of de Nederlandse auto’s deze ook hebben.

Rijtest

De afmetingen en het uiterlijk van de Commander zijn zodanig dat het manoevreren in Europese stede weleens onhandig kan zijn. Door de hoekige vormen is wel goed in te schatten waar de carrosserie ophoudt. De stuurbekrachtiging maakt het draaien van het stuurwiel heel licht. Hierdoor, en dankzij de standaard automaat, is inparkeren desondanks geen zware klus. Door de vrij kleine ramen en de stoere vormgeving (ook binnenin) voel je je veilig als in een tank. Omhoog kijken is door diezelfde kleine ramen weleens lastig.

Jeep Commander V8 rijtest

Van dit alles hadden we in Californië geen last. De auto rijdt heel gemakkelijk door het stadsverkeer van San Francisco. Op de snelweg draait de dikke V8 geen toeren en is de auto dientengevolge zeer stil.

Het verhaal wordt iets anders wanneer de auto prestaties moet leveren. Zo gingen wij de bergen in die ten noorden van San Francisco liggen. De wegen zijn hier smal en behoorlijk steil. Hier moet de 5.7 liter V8 er toch behoorlijk aan trekken. Niet dat er niet genoeg vermogen is, verre van dat. Het motorvermogen komt echter pas bij hogere toerentallen vrij en dat weet de automaat ook. Een brullende V8 en een naar voren schietende Commander zijn het resultaat. Dat heeft geen gunstige invloed op het brandstofverbruik. De grote tank is akelig snel leeg.

Conclusie

De Commander is een lekker ruime 4×4 met een dikke motor. Natuurlijk is de 5.7 V8 het leukst. De auto is als zevenpersoons uitvoering leverbaar. Als alle banken worden platgelegd is de laadvloer mooi vlak. De grijs kenteken uitvoering lijkt ons trouwens ook niet verkeerd. Jeep heeft met de Commander een echte Jeep neergezet, inclusief terreincapaciteiten. Uit bepaalde hoeken lijkt hij trouwens meer op een Hummer. Dat maakt het ‘asobakken’ gehalte van deze auto vrij groot. Het is dan ook tekenend dat gefluisterd wordt dat Jeep geen opvolger van de Commander zal bouwen. De markt voor grote SUVs loopt een beetje op zijn einde.

Ook leuk

Chevrolet Tahoe, Jeep Grand Cherokee, Land Rover Discovery 3, Mercedes-Benz GL.