SUVrit: Bowerman Ridge Road

Welkom bij een nieuwe rubriek: SUVrit! We gaan proberen af en toe een leuke 4×4 of greenlane rit te beschrijven. Uw redacteur zit in Amerika, maar dat wil niet zeggen dat je daar maar overal kunt rijden met je Jeep of andere SUV. Terwijl bijna iedereen hier zo’n ding heeft. Er is een groot verschil tussen Californië en staten zoals Arizona, Nevada, Utah en Colorado. Daar stikt het van de dirt roads en ga je je gang maar. In het progressieve Californië mag bijna niets, al helemaal niet langs de kust zoals de San Francisco Bay Area. Voor een leuke route moest Onno daarom meer dan 200 mijl rijden.


Grotere kaart weergeven

De weg heet Bowerman Ridge Road. Maar de weg er naartoe is al schitterend. Vanaf de plaats Redding gaat het via schitterende bochtige bergwegen langs diverse stuwmeren. In de Trinity rivier die deze meren vult werd vroeger intensief naar goud gezocht (en gevonden). Bowerman Ridge Road ligt langs Highway 3 en is opvallend gemakkelijk te vinden. Geen gedoe met GPS coördinaten want er staat gewoon een bord…

Waarom heet zo’n weg een Ridge Road: nou, omdat hij over een bergrug loopt. Dat zijn dus de wegen die je moet hebben. Het uitzicht is fantastisch, aan beide zijden van de weg is regelmatig het stuwmeer te zien. Het is een goede weg die voor elke SUV te doen is. Al moet je hier geen stuurfoutje maken. Dat is weer het nadeel van een Ridge Road: als je wiel in het kantje glijdt, lig je reddeloos op je kant tegen een paar naaldbomen.

Dit zien we niet graag. Een deel van de route is afgesloten met een slagboom. Ja hoor, niet alleen in Nederland, ook in Amerika zie je dit steeds vaker. In dit geval omdat de eigenaar blijkbaar geen zin meer had in bezoekers. Maar het kan ook zijn omdat er nog sneeuw ligt, of omdat 4×4 ‘liefhebbers’ zich hebben misdragen en buiten de route zijn gaan rijden, of afval hebben laten liggen. Houd u alstublieft altijd aan de regels. Er is al zo weinig natuur over waar we doorheen mogen rijden.

In dit geval betekende de afsluiting dat over dezelfde weg terug gereden moest worden. Toch mooi. Op de geasfalteerde weg aangekomen ben ik een camping gaan zoeken. Die zijn er rond het stuwmeer genoeg te vinden. Onderweg deze schuur bekeken. Niet zomaar een oude schuur uit 1878 hé. Dat is hier oude geschiedenis! De familie Bowerman kwam hier om goud te zoeken, bleef als boer, en bouwde hun eigen huis en een schuur helemaal met de hand. Vanwege de ligging werd de boerderij een favoriete stop voor de postkoets.

Op de State Campground stond nog één andere kampeerder. Dat heb je als je door de week gaat rijden. In het weekend zijn dit soort meren erg druk door picknickende families, vissers en mensen met bootjes. Ook op de 4×4 trails kom je dan Jeeps, mountain bikers en motocrossers tegen. Ik vind het prettig als het rustig is. Dus ver weg van de andere campers een plekje uitgezocht en een vuurtje gestookt. Het is eind mei, maar het is in de bergen echt fris hoor. Lekker eerst opwarmen aan het vuur en dan de slaapzak in. Het 4×4 leven is mooi.