Dakar Press Team rijdt VW Amarok

Amarok DakarpressEen speciaal geprepareerde Volkswagen Amarok verschijnt begin volgend jaar aan de start van de Dakar Rally 2014 (5 – 18 januari 2014). De auto rijdt het hele parcours in dienst van het Nederlandse Dakar Press Team. “Het is voor ons heel belangrijk dat we elke dag snel en zonder problemen het bivak halen om ons foto- en filmmateriaal op tijd aan de media te leveren. We hebben het volste vertrouwen in de Amarok”, aldus chauffeur, fotograaf en teamcaptain Léon Jansen. De speciale Amarok is gepresenteerd tijdens de Dakar Pre-proloog op het Eurocircuit in Valkenswaard.

De Amarok is op zijn zware taak voorbereid door de Nederlandse Carrosseriefabriek Veth. Het chassis is verlengd om voldoende plek te bieden aan vier inzittenden en de equipement. Die bestaat uit cameramateriaal, dat meegaat in vier water- en stofdichte Explorer Cases op de klep van de laadbak. Ook is een compressor aan boord om de bandenspanning aan te passen aan de wisselende terreinomstandigheden. Verder zijn twee reservewielen in de laadbak geplaatst en er zijn hermetisch afsluitbare bergruimtes voor kleding en tenten. De cabine is voorzien van een rolkooi, brandblussers en speciale stoelen met zespunts veiligheidsgordels.

Aluminium platen beschermen de onderkant van de Amarok. Met luchtvering van VB Airsuspension is de bodemvrijheid te vergroten en het systeem zorgt ook voor extra comfort en veiligheid door de carrosserie op ruw terrein te stabiliseren. Aan de voorzijde zijn extra stevige veren van Auto Seikel gemonteerd. Dat is nodig omdat het gewicht met alle inzittenden aan boord en volledige bepakking zo’n 3.500 kilogram bedraagt.

Volste vertrouwen
Het Dakar Press Team, dat al sinds 2004 de Dakar Rally in beeld brengt, heeft het volste vertrouwen in de Volkswagen Amarok. Jansen: “Vorig jaar reden we er al mee en we hebben toen geen enkel probleem gehad. Elke dag zijn we op tijd in het bivak aangekomen. Natuurlijk ligt dat aan een goede preparatie, maar zonder een goede allround basis ben je nergens. De 2.0 TDI-motor van 132 kW/180 pk en de 4Motion-aandrijving zijn volledig standaard. Ook de carrosserie is niet extra versterkt en heeft vorig jaar totaal geen krimp gegeven. Dat zegt toch wel iets over de kwaliteit van deze auto en van het werk van Carrosseriefabriek Veth. In de basis is de Amarok, ook de verlengde versie, dus een stoer allround talent voor zwaar werk.”