Autotest off-road – Mercedes-Benz GLK 320 CDI

De Mercedes-Benz GLK is een nieuweling in de ‘premium compact’ SUV klasse. Wij testten de auto eerder op de weg. Maar presteert zo’n GLK nu nog wat in het terrein? Om dat uit te proberen riep SUVLifestyle.nl de hulp in van Cor Millenaar. Zijn bedrijf is gespecialiseerd Mercedes-Benz 4×4 en tevens deskundig in de ombouw van ML, R, G, GL en GLK modellen.

Mercedes-Benz GLK off road

Motor en aandrijving

Millenaar heeft één van de eerste GLK modellen aangeschaft om aan klanten voor te stellen en om de ombouw naar grijs kenteken uit te zoeken. Aangezien de ‘dikke’ motoren het eerst leverbaar waren, is dit een GLK 320 CDI. Het betreft dus de bekende V6 dieselmotor met turbo, common rail injectie, vier kleppen per cilinder, partikelfilter en drie liter cilinderinhoud (dus geen 3,2). Dit aggregaat levert 224 pk (165 Kw) en een koppel van 540 Nm.

Alle GLK 320 CDI’s en 350’s worden standaard geleverd met een zeventraps automatische versnellingsbak. Ook krijgen alle GLK’s het Mercedes 4MATIC aandrijfsysteem op alle vier wielen. Dit verdeelt de aandrijfkrachten in de verhouding 45-55 over voor- en achterwielen. Veel delen van het onderstel, evenals de motoren en bakken, zijn ook te vinden in de C-klasse personenwagen. Bijzonder aan de GLK is het optionele off-road pakket. Dit voorziet in een extra knop op het dashboard waarmee het motorkarakter, de versnellingsbakverhoudingen, en de instellingen van ABS, ESP en ETS (Electronic Traction Support) worden gewijzigd. Bovendien is DSR (Downhill Speed Regulation) beschikbaar. Dit systeem wordt ingeschakeld met een knop en regelt de afdalingssnelheid van de auto.

Grijs kenteken

Deze GLK is omgebouwd naar de Nederlandse grijs kenteken eisen. Een Mercedes-Benz heeft natuurlijk wel een exclusieve uitstraling, en die moet behouden blijven. Daarom wordt het dak niet verhoogd en worden geen ramen geblindeerd. Wel komt er een volledig schot, met ruit, achter de voorstoelen. De achterruiten worden getint uitgevoerd. Het opklapbare bagagepaneel achterin de GLK blijft behouden.

Mercedes-Benz GLK off road

Veiligheid staat bij de ombouw voorop, en daarom zorgt de ombouwspecialist G-Center (ook van Millenaar) ervoor dat de windowbags blijven functioneren. Uiteraard bespaart de zakelijke koper fors op BPM. Omdat het schot erg dicht achter de voorstoelen moet staan kunnen deze niet volledig naar achteren. Erg lange mensen wordt aangeraden eerst te gaan proefzitten alvorens een ombouw te bestellen.

Off-road test

De hier geteste GLK is niet voorzien van een off-road pakket, niet verhoogd en heeft geen terreinbanden. Los van de ombouw naar grijs kenteken is het dus een standaard auto. Desondanks vond Millenaar het geen probleem ons in het terrein te laten rijden. Dat gebeurde op Strand Horst, waar 4WD Nederland een permanent terrein beheert. Er is voldoende ruimte om te spelen, en door de afwisselend zanderige en modderige ondergrond is de kans op schade gering.

Mercedes-Benz GLK off road

Voor het terreinrijden zijn geen speciale handelingen vereist. Het is een kwestie van de automaat in D zetten en wegrijden. Als u beschikt over het off-road pakket moet u het knopje hiervoor indrukken, en dat is alles. Er zijn geen enge hendels, sperren of wielnaven te verzetten. Al in de eerste meters valt op dat de motor over veel trekkracht beschikt. Dezelfde 320 CDI motor met 540 Newtonmeter trekt ook een GL en G-klasse elke helling op. Het is duidelijk dat deze motor geen moeite heeft met de relatief lichte GLK.

De off-road beperkingen liggen bij de GLK duidelijk op het vlak van de carrosserie. Hoewel de overhangen kort zijn is met name de in kleur gespoten voorspoiler kwetsbaar. In het zand is dat niet erg, maar over boomstronken of rotsen zult u in de problemen komen.

De achterzijde (uitloophoek) en de dorpels (overloophoek) zorgden tijdens onze test niet voor problemen. Dat geldt ook voor de wagenhoogte. De vrije ruimte onder de auto is met 20cm redelijk standaard, maar alle paden en sporen werden zonder problemen genomen. Daarbij zijn geen akelige geluiden onder de auto te horen.

Mercedes-Benz GLK off road

Na een korte gewenningsperiode werden we daarom wat brutaler met de GLK. De hellingen en afdalingen worden steeds hoger. Ook proberen we de auto vanuit stilstand een bocht te laten maken, de helling op. Veel auto’s trekken dat niet omdat het eigen gewicht hoog is en de standaard (weg)banden te weinig grip hebben. Bovendien ontbeert een softroader zoals deze een lage gearing en heeft de GLK geen blokkeerbare differentiëlen. Ter vervanging hiervan is een 4-ETS systeem gemonteerd. Dit reageert automatisch op gripverlies. Bij een conventionele terreinwagen moet je bij doorspinnende wielen eigenlijk wat gas loslaten. Bij de GLK kan de (wellicht ongeoefende) chauffeur gewoon gas blijven geven. Een wiel dat doorspint wordt afgeremd, een wiel dat nog tractie heeft krijgt meer vermogen toebedeeld. Binnenin de auto hoort u het systeem licht krakend zijn werk doen. Moddersporen en gladde hellingen blijken geen enkel probleem, zelfs niet bij zeer lage snelheden. Toegegeven, heel extreem hebben we het niet gemaakt. Maar wij zijn geen enkele keer vast komen te staan en konden de Mercedes G’s op 70% van het terrein prima achterna. Alleen bij steile afdalingen zou een lage gearing of het optionele DSR (Downhill Speed Regulation) wel fijn zijn.

Conclusie

Helaas werd de dag van de Mercedes-Benz Terreinwagen Club Nederland niet zo druk bezocht. Er waren geen andere auto’s dan de G’s van een aantal liefhebbers. En een Mercedes G moet je in het terrein niet uitdagen. Maar we denken in dit terrein even ver te komen met de GLK, als een ongetrainde chauffeur met een ML of Cayenne. Die beide wel zijn uitgerust met lage gearing. Dat zegt alles over de basis van deze auto. Het 4-ETS systeem verdeelt de aandrijfkrachten uitstekend over alle vier wielen. Voor serieuzer terreinwerk zijn banden met een iets opener structuur aan te bevelen, evenals het optionele off-road pakket en meer bescherming voor de bumpers.
Wat SUVLifestyle betreft is deze test geslaagd: de hippe stads-SUV van Mercedes is zonder meer terreinvaardig!

Ook leuk

Audi Q5, BMW X1 of X3, Land Rover Freelander II.