Autotest – Lexus RX 450h

De nieuwe RX 450h Full Hybrid is voorzien van de tweede generatie Lexus Hybrid Drive. De kern daarvan bestaat uit drie motoren, een continu variabele transmissie, een accupakket en een centrale regeleenheid. Het is daarmee de enige hybride SUV op de Nederlandse markt, en bovendien de enige SUV met energielabel A. En dat is weer fijn voor uw bijtelling. Maar rijdt dat nog een beetje?

Lexus RX 450h Hybrid

Motor en aandrijving

De Lexus RX 450h gebruikt in de basis dezelfde zescilinder benzinemotor van 3,5 liter als het zustermodel RX 350. Daar levert de motor 277 pk en een koppel van 346 Nm. In de hybride uitvoering zit een elektromotor met 167 pk en 317 Nm koppel op de voorwielen. Bij de achterwielen kan een tweede elektromotor worden bijgeschakeld die 68 pk en 139 Nm levert. Het vermogen is niet zomaar op te tellen. Lexus geeft het topvermogen van alle motoren samen op voor 299 pk. Het gecombineerd koppel wordt met een lage 317 Nm opgegeven, maar zal lastig uit te rekenen zijn. De elektromotoren leveren direct koppel en de benzinemotor niet. Een beter idee geeft de volgende uitspraak, met dank aan de importeur: “de auto levert de kracht van een V8 en het verbruik van een viercilinder”.

Een Power Control Unit (PCU) bestuurt de aandrijflijn en bepaalt onder het rijden wat de beste aandrijfcombinatie is. De PCU werkt nauw samen met het Vehicle Dynamics Integrated Management (VDIM). Onder deze mooie naam worden de andere elektronische hulpjes verzameld: ABS, VCS (Vehicle Stability Control), ECB (Electronically Controlled Braking) en EPS (Electric Power Steering). En als u zich afvraagt wat elektronisch gecontroleerd remmen is: beide elektromotoren winnen tijdens het afremmen energie terug en laden zo de accu bij.

De Lexus zal normaal gesproken op zowel de benzinemotor als de elektromotoren rijden. Maar ook volledig elektrisch rijden is mogelijk. Tijdens het wegrijden en in de stad is de benzinemotor vaak niet nodig. Tot een snelheid van circa 40 km/u rijdt de auto op de elektromotoren, als de accu voldoende energie heeft natuurlijk. Bij krachtiger gasgeven springt de benzinemotor bij, maar zorgen de elektromotoren eveneens voor (veel) trekkracht.

De Lexus is voorzien van een CVT transmissie die eventueel via de pook handmatig te bedienen is. Maar dat zult u nooit doen. Wel is er een S stand. Dit staat voor het SNOW-programma, dat het koppel verlaagt en de achterwielaandrijving inschakelt als de voorwielen grip verliezen op gladde wegen. Hieruit volgt dat de RX 450h niet permanent vierwielaangedreven is.

Als je een hybride koopt, dan wil je natuurlijk ook zuinig rijden. Daarom heeft de aandrijflijn een inschakelbaar ECO-programma. Dat dempt abrupte bewegingen van het ‘drive by wire’ gaspedaal en zorgt bovendien voor een economischer gebruik van het aircosysteem tijdens acceleraties. Hoe zuinig is dat dan? Welnu, het gecombineerde brandstofverbruik is 6,3 liter per 100 km. De CO2 uitstoot is opgegeven voor 148 g/km. Dat is voldoende voor het in de inleiding vermelde A-label. Grappig: de Lexus stoot minder CO2 uit dan een Fiat 500 met 1.4 motor (die een D label heeft!).

Carrosserie

Aan de carrosserie is wel te zien dat Lexus de auto vooral in de Verenigde Staten wil verkopen. Er zijn veel chromen lijstjes en blauwe lampjes. Maar lelijk of smakeloos is het zeker niet. Vooral niet in de parelmoer witte uitvoering die wij reden. Naast de auto valt de geringe hoogte op. Voor een terreinwagen dan, maar dat is de 450h natuurlijk niet. Lexus noemt het zelfs geen SUV, maar een crossover.

De RX 450h weegt leeg 2.085 kg, maar het meergewicht van de accu’s wordt voor de wegenbelasting niet meegerekend. De auto is 4,77 m lang, 1,88 m breed en 1,68 m hoog. De wielbasis is ten opzichte van de voorganger RX 400h 20 mm langer en de spoorbreedte is met 70 mm toegenomen. Ook is de motor lager geplaatst. Dit alles zorgt voor meer stabiliteit en comfort. Dan kunt u ook nog elektronisch geregelde luchtvering en een Active Stabiliser System bestellen. Dit laatste systeem houdt de wagen in bochten nog beter horizontaal doordat elektromotoren de stabilisatorstangen aantrekken.

Uitrusting

Lexus gebruikt een aantal standaard uitvoeringsniveaus. Het gamma begint bij de Pure, die op het moment van introductie € 69.000 kost. Dat lijkt misschien aardig wat, maar het is dankzij onze regering een stuk minder dan de € 73.600 die een RX 350 van hetzelfde uitrustingsniveau moet kosten. De Pure is Lexus-eigen al voorzien van veel luxe, waaronder alle veiligheidssystemen, elektrisch bedienbare, met leder beklede stoelen, CVT automaat, stuurwiel met bedieningstoetsen en noem maar op.

Het Luxury model is nog beter uitgerust en kan bovendien worden voorzien van metallic lak, LED koplampen, een schuifdak, Pre-Crash Safety en Adaptive Cruise Control. Dat geldt ook vooor de nog luxere Tech, Executive en President uitvoeringen. De laatste twee beschikken standaard over luchtvering, de President kan worden uitgerust met de actieve stabilisatoren.

De drie duurste modellen hebben het begeerlijke Mark Levinson geluidssysteem. Alle modellen behalve de Pure beschikken over het hier getoonde navigatiesysteem met harde schijf en parkeerhulpcamera.

Lexus gebruikt een variant op de Duitse bedieningssystemen met een centrale knop, zoals het BMW iDrive of het Audi MMI systeem. In de RX 450h is het menu en navigatiesysteem in het 8 inch kleurendisplay te bedienen met een soort trackball in de middenconsole. Deze bedient een muisaanwijzer. Door op de ‘trackball’knop te drukken of één van de Enter-toetsen ernaast te bedienen bevestigt u uw keuze.

Rijtest

Alle RX 450h modellen hebben een Smart Entry systeem met een startknop. De duurdere modellen hebben daarnaast een programmeerbare Smart Card, die de stoel en dergelijke instelt op uw voorkeuren. Het rijden is dus een kwestie van naar de auto lopen, instappen, op de startknop drukken, de automaat in D zetten en gas geven. Hoewel, gas: het is goed mogelijk dat de benzinemotor helemaal niet aan springt. De auto rijdt rustig en zonder enig geluid te maken weg.

Lexus RX 450h Hybrid AWD Comfort Line

Op het behoorlijk high-tech dashboard is te zien hoeveel vermogen de motoren ontwikkelen en of de accu ontladen of juist bijgeladen wordt. Dat gebeurt onder het remmen. De auto remt door deze technologie ook een stuk forser dan we zouden verwachten. De eerste paar keren staan we veel sneller stil dan de bedoeling was. Bij verkeerslichten is het verbijsterend stil in het interieur. Tenzij de Mark Levinson installatie vol open staat natuurlijk.

Aanvankelijk rijdt de Lexus een beetje tam, wat je ook zou verwachten bij een model dat op energiebesparing gericht is. Maar dat verandert gelukkig wanneer we gas geven. De benzinemotor laat zich dan best een beetje horen. Ondersteund door de elektromotoren is de acceleratie veel forser dan een V6 alleen zou kunnen. Het lijkt inderdaad een beetje op een V8, of een krachtige turbodiesel. Het is opvallend dat het gas erg diep moet worden ingetrapt voordat de auto erop reageert. Dat kan komen omdat in de testauto een ECO lampje brandde, en dus een bijzonder zuinig programma geactiveerd was.

De eerste kilometers houden we ons bezig met het navigatiesysteem, het geluidssysteem, het klimaatsysteem en zelfs het Head Up Display. De Tech uitvoering waarmee we reden projecteert de snelheid namelijk op de voorruit. Behoorlijk fel zelfs, waardoor het goed is dat dit ook weer uitschakelbaar is met een knopje.

Na de gewenningsperiode blijkt het rijden zelf een bijzonder prettige ervaring. De auto is zeker niet suf (met een F). Tenzij u een acceleratie van 0-100 in 7,8 seconden langzaam noemt. Dat haalt een Range Rover Sport met TDV8 motor niet eens. Daarbij is er veel rust in de auto. Soms zelfs totale stilte. De zitpositie is goed en ruim verstelbaar. De hoofdruimte was in de testauto prima, maar bij een model met het optionele schuifdak is dat iets minder. De auto helt erg weinig over voor een SUV en de vering is redelijk stevig, maar nooit hard. De testauto was voorzien van normale vering, maar de luchtvering schijnt niet soepeler te zijn.

Conclusie

Rijdt dat nog een beetje? Jawel, en hoe. Lexus heeft een zeer overtuigende hybride neergezet. Als u dat leuk vindt kunt u op schermpjes kijken hoe zuinig hij is en hoe het systeem werkt. Maar dat hoeft niet. Bij het rijden merkt u eigenlijk niets van het bijzondere samenspel van drie motoren, waarvan twee elektrische. Het is gewoon een fijne auto die u met alle luxe omringt,1 op 15,9 loopt en toch de voordelen van een SUV heeft. Dat zijn de hogere zit, grote bagageruimte met in twee delen neerklapbare achterbank, en de bodemvrijheid. Mercedes, BMW, Volkswagen, Porsche en zelfs Land Rover: waar blijven jullie nou?

Ook leuk

Toyota Highlander Hybrid (USA), Ford Escape Hybrid (USA), Porsche Cayenne of VW Touareg hybride.