Alle berichten van Redactie

Autotest – Jeep Commander

De Jeep Commander is een echte Amerikaanse full-size SUV. Het is tevens de eerste Jeep met zeven zitplaatsen. In Europa is een 3.0 CRD dieselmotor uit de rekken van Mercedes leverbaar. De andere motoren zijn zo Amerikaans als een hamburger. De 4.7i V8 is best leuk maar de echte motor is de 5.7i HEMI V8 met 326 pk. Vanaf 2007 is de stoere Commander ook leverbaar op grijs kenteken.

Jeep Commander V8 rijtest

SUVlifestyle.nl reed met een Amerikaanse uitvoering van de Jeep Commander 5.7 liter HEMI V8. Deze uitvoering kan op details verschillen van de Europese uitvoeringen die in Oostenrijk gebouwd worden.

Motor en aandrijving

In de inleiding heeft u al kunnen lezen dat de Europese Commander met een 3 liter dieselmotor te koop is. Daarmee is natuurlijk niets mis. Maar een echte Amerikaan moet volgens ons toch een V8 hebbe. Jeep heeft er zelfs twee. Een 4.7i V8 kennen we uit de Grand Cherokee. Daarin is trouwens ook de topmotor van de Commander te vinden: een 5.7 liter V8 met HEMI en MDS. HEMI slaat op de halfcirkelvormige verbrandingsruimte en MDS is cilinderuitschakeling. Bij deellast en gas loslaten kunnen vier cilinders worden uitgeschakeld, wat voor brandstofbesparing moet zorgen. Het gezonde aggregaat levert 326 pk. Uiteraard is er een vijftraps automaat én lage gearing.

De Cherokee kent de aandrijfystemen Quadra-Trac II en Quadra-Drive II. Quadra-Trac II gebruikt iets meer vermogen op de achterwielen dan op de voorwielen en kan bij weinig grip razendsnel koppel sturen naar de as met de meeste grip. Quadra-Drive II stuurt daarnaast vermogen naar het linker- of rechterwiel om tractieverschillen op te vangen. Dit systeem kent ook een Electronic Limited Slip Differential.

Carrosserie

Het zal onmiddellijk opvallen dat de Commander heel hoekig is vormgegeven. Duidelijk is dat Jeep het stoere blokkendoosuiterlijk van de Hummer H2 en H3 heeft willen imiteren. De zijpanelen lopen recht af en er zijn geprononceerde wielkasten. Die worden op hun plaats gehouden met schroeven. Dat soort schroeven vinden we ook terug in het interieur. Het moet lijken alsof het dashboard en de pook ermee vast zitten.
Van opzij gezien loopt de lijn van het dak iets op. Daardoor hebben de achterste rijen passagiers meer hoofdruimte. Aan de voorzijde is de grille voorzien van de kenmerkende zeven sleuven van Jeep. Naast dakrails is de auto achteraan uitgerust met een merkwaardig soort handgrepen. Deze zitten verticaal gemonteerd en dienen volgens ons helemaal nergens toe. De 2318 kg wegende kolos kun je er niet mee duwen.
De Jeep Commander is als echte Jeep natuurlijk Trail Rated. Hij is dus daadwerkelijk in staat zich in het – zware – terrein te begeven. De vrijloophoek is voor 34 graden en achter 27 graden, de overloophoek bedraagt 21 graden. Wel zijn de bumpers in kleur gespoten kunststof zodat ze in het terrein snel zullen beschadigen.

Uitrusting

Uiteraard zijn er diverse uitvoeringen. De 5.7i HEMI V8 is in Nederland echter alleen leverbaar als Limited. Deze heeft programmeerbare stoelen, spiegels en pedalen, een navigatiesysteem, lederen bekleding en houtafwerking in het dashboard. Dat is maar goed ook, want in de basisuitvoering ziet de Commander er niet erg luxe uit. Het dashboard met zijn nepschroeven is dan geheel van goedkoop plastic gemaakt. In onze Amerikaanse uitvoering zat een iPod interface, niet bekend is of de Nederlandse auto’s deze ook hebben.

Rijtest

De afmetingen en het uiterlijk van de Commander zijn zodanig dat het manoevreren in Europese stede weleens onhandig kan zijn. Door de hoekige vormen is wel goed in te schatten waar de carrosserie ophoudt. De stuurbekrachtiging maakt het draaien van het stuurwiel heel licht. Hierdoor, en dankzij de standaard automaat, is inparkeren desondanks geen zware klus. Door de vrij kleine ramen en de stoere vormgeving (ook binnenin) voel je je veilig als in een tank. Omhoog kijken is door diezelfde kleine ramen weleens lastig.

Jeep Commander V8 rijtest

Van dit alles hadden we in Californië geen last. De auto rijdt heel gemakkelijk door het stadsverkeer van San Francisco. Op de snelweg draait de dikke V8 geen toeren en is de auto dientengevolge zeer stil.

Het verhaal wordt iets anders wanneer de auto prestaties moet leveren. Zo gingen wij de bergen in die ten noorden van San Francisco liggen. De wegen zijn hier smal en behoorlijk steil. Hier moet de 5.7 liter V8 er toch behoorlijk aan trekken. Niet dat er niet genoeg vermogen is, verre van dat. Het motorvermogen komt echter pas bij hogere toerentallen vrij en dat weet de automaat ook. Een brullende V8 en een naar voren schietende Commander zijn het resultaat. Dat heeft geen gunstige invloed op het brandstofverbruik. De grote tank is akelig snel leeg.

Conclusie

De Commander is een lekker ruime 4×4 met een dikke motor. Natuurlijk is de 5.7 V8 het leukst. De auto is als zevenpersoons uitvoering leverbaar. Als alle banken worden platgelegd is de laadvloer mooi vlak. De grijs kenteken uitvoering lijkt ons trouwens ook niet verkeerd. Jeep heeft met de Commander een echte Jeep neergezet, inclusief terreincapaciteiten. Uit bepaalde hoeken lijkt hij trouwens meer op een Hummer. Dat maakt het ‘asobakken’ gehalte van deze auto vrij groot. Het is dan ook tekenend dat gefluisterd wordt dat Jeep geen opvolger van de Commander zal bouwen. De markt voor grote SUVs loopt een beetje op zijn einde.

Ook leuk

Chevrolet Tahoe, Jeep Grand Cherokee, Land Rover Discovery 3, Mercedes-Benz GL.

Autotest – Land Rover Defender 90 TD5

De iconische Land Rover Defender is in de laatste 20 jaar weinig veranderd. Met ingang van 2007 is er echter een nieuwe dieselmotor en een nieuw interieur gekomen. Is de Defender nu aanzienlijk veranderd? Nee hoor, het is nog steeds een echte Defender. Lees hieronder de volledige test van SUVLifestyle over de nieuwe Defender 90. Onze testauto werd ter beschikking gesteld door Land Rover Experience Center Knook uit Breda.

Land Rover Defender 90 TD5

Motor en aandrijving

Aangezien Land Rover onderdeel is (was, wanneer u dit leest?) van Ford was het mogelijk de TD5 motor te vervangen door een turbodiesel uit de Ford fabrieken. Er werd gekozen voor een 2,4 liter common rail diesel uit de Ford Transit. Deze motor was nodig om aan de strenge Euro 4 normen te kunnen voldoen. Bovendien is de motor stiller, volgens Land Rover zelf zo’n 30 procent ten opzichte van de TD5. Het vermogen is met 122 pk geen spat hoger dan dat van de voorganger. Wel is het koppel verhoogd, namelijk 360 Nm nu tegen 300 Nm voor de TD5.

De ‘nieuwe’ Defender heeft een handgeschakelde zesversnellingsbak gekregen. Deze zou wat vloeiender schakelen en bijdragen aan een lager brandstofverbruik. Een automaat is niet leverbaar, maar we hebben wel eens ombouwen naar automaat gezien. Uiteraard beschikt de auto over permanente vierwielaandrijving. Dus geen inschakelen van vierwielaandrijving als u al in de problemen zit!

Wat u wel moet inschakelen bij zwaar gebruik is de lage gearing. Dat gaat nogal grofstoffelijk met een kleine pook en wat spelen met gas en koppeling. Maar dan heeft u in combinatie met de zeer lage eerste versnelling ook een auto die overal tegenop kan klimmen. In sommige gevallen is zelfs dat niet genoeg. Bijvoorbeeld wanneer één voorwiel in de lucht hangt. U wilt dan de aandrijfkracht gelijk verdelen over beide assen. Dat kan door het centrale differentieel te blokkeren, met hetzelfde kleine pookje. Als optie en in combinatie met ABS is elektronische vierwiel tractieregeling (ETC, Electronic Traction Control) leverbaar. Dit voorkomt het doorslippen van de wielen nog verder.

Carrosserie

De carrosserie laat zich omschrijven als grof en hoekig. Enige verfijning ontbreekt geheel. Zo zijn er popnagels te vinden die de plaatdelen bij elkaar houden. Deuren en sluitwerk zijn gemaakt om vooral niet stuk te gaan en niet om er aantrekkelijk uit te zien. De achterste deur heeft zelfs een klink die eruit ziet alsof hij bij de bouwmarkt is gekocht. Er zijn twee uitvoeringen van de Defender: de 90 en de 110. De cijfers verwijzen naar de wielbasis in inches. De 110 is dan ook de lange uitvoering met vier portieren. Afhankelijk van de uitvoering kunt u er veel vracht in kwijt of twee tot zeven personen.

Land Rover Defender 90 TD5

Nieuw vanaf 2007 is dat de stoelen nu allemaal vooruit wijzen. Voorheen zat men op bankjes die in de lengterichting geplaatst waren. De hier geteste 90 Station Wagon is een omgebouwde geel kenteken auto.

Dat heeft het grote voordeel dat de rechter zijruit geheel intact is gebleven. Alleen de linker achterruiten zijn geblindeerd. Verder is er een 30cm schot achter de voorstoelen gemonteerd en is het dak iets verhoogd om aan de fiscale eisen te voldoen. U kunt bij deze uitvoering natuurlijk maar twee personen vervoeren.

Land Rover Defender 90 TD5

Uitrusting

De Defender is leverbaar als E, S en SE en als X-Tech. De E uitvoering is erg kaal. Beter is de S, die beschikt over stoffen/vinyl bekleding, zonwerend glas, wielkastverbreders in carrosseriekleur en een radio met cd-speler. Ons testmodel was uitgerust met een handmatig bediend zonnedak, een verwarmbare voorruit en stoelverwarming, elektrisch bedienbare ramen, centrale portiervergrendeling en een airco. Allemaal standaard op de X-Tech, maar tegen meerprijs ook op de meeste andere uitvoeringen verkrijgbaar. Aan te raden zijn in elk geval de ‘Freestyle Choice’ lichtmetalen velgen met 235/85 16″ banden.

Land Rover Defender 90 TD5

Rijtest

Het instappen vereist enige handigheid door de hoge zit. Het is niet voor niets dat veel Defenders zijn uitgerust met sidebars of opstapjes. Ook de zitpositie vraagt nogal veel van uw inschikkingsvermogen. De auto is zelfs in zijn laatste incarnatie nooit aangepast aan de menselijke lichaamsvorm en dat is toch jammer. De linkerarm zit klem tegen de deur en de rechterknie tegen het dashboard. De stoel kan niet ver genoeg naar achteren wegens het schot in de grijs kenteken uitvoering. De één vindt het wel gezellig, de ander zal zich dood ergeren.

Het instrumentenpaneel is sterk gewijzigd. Het ziet er zelfs heel modern uit, een beetje zoals de Discovery 3. De bekende geul en de twee ventilatieroosters zijn nergens meer te bekennen. Er zijn diverse andere ventilatieopeningen, waaronder twee ronde die bovenop het dashboard geplaatst zijn. In het middendeel van het dashboard bevinden zich verder de radio, schakelaars voor de elektrische raambediening en moderne verwarmingsregelaars.

De nieuwe Defender beschikt over een veel efficiënter ventilatiesysteem. Hij wordt in de winter sneller warm en blijft dat ook. Opbergruimte is er niet veel, maar de ‘cubby box’ in het midden brengt uitkomst. Gelukkig zijn hiervóór ook twee cupholders aangebracht.

Het rijden met een Defender blijft een verhaal apart. De auto heeft wel een nieuwe versnellingsbak met een fraaie kunststoffen omhulling, maar de 1 en de achteruit zitten ons wat dicht bij elkaar. Ook is de eerste versnelling extreem kort. Handig bij het trekken van zware karren, maar bij normaal optrekken met die immer haastige automobilisten achter u. Vanaf de tweede versnelling gaat het schakelen beter en komt er ook steeds meer snelheid in de auto. Op binnenwegen en de drukke snelwegen in de randstad komt de Defender eigenlijk prima mee. Opvallend goed vonden wij de remmen. Ook is het uitzicht dankzij de grote spiegels en de niet geblindeerde rechter ruiten goed te noemen. Een extra voordeel blijken de bescheiden afmetingen. De Defender 90 is 13cm minder breed en liefst 92cm korter dan een Discovery 3. Dat merk je wel degelijk in de stad of op een dijkweggetje.

Voor wie uit een personenauto, SUV of zelfs een busje komt is het geluidsniveau even wennen. Je hoort alles. Zoals de spetters tegen de wielkasten, de wind door de ramen, en het indringende motorgeluid. En als het regent lijkt het wel of je in je tentje ligt. Vindt de Land Rover rijder vast ‘gezellig’.

Conclusie

De Defender 90 Station Wagon E is leverbaar vanaf € 38.500. Op bedrijfsautokenteken wordt dat € 30.491, zonder BPM maar met BTW. Een 110, dus de lange uitvoering, kost vanaf € 34.912. Alle prijzen zijn van eind 2007. Bent u een stoere kerel/wijf met een vrij beroep en op zoek naar een werkauto? Wij raden de sfeervolle Defender van harte aan. 4×4 enthousiast? Kan niet beter.
Bent u een gezinsmens of een modegevoelige metro-man die de Defender liefheeft om zijn robuuste uitstraling? Koop het ding in hemelsnaam niet! Kijk naar een Freelander 2. Of erger.

Ook leuk

Jeep Wrangler, Toyota Land Cruiser 70, Mercedes-Benz G.