Alle berichten van Redactie

Eerste beelden nieuwe BMW X3

Dat er een nieuwe BMW X3 aan zat te komen is bekend. Nu zijn de eerste beelden opgedoken. Hierbij een opname die ons wel aanspreekt, namelijk een X3 die het strand op rijdt. Ook al zal dat in de praktijk weinig gebeuren. Want BMW rijders zijn erg weinig in het zand of bij het greenlanen te vinden.

De nieuwe BMW X3 moet meer ‘premium’ worden dan zijn voorganger. Het interieur is daarbij de grootste uitdaging. De styling van de nieuwe 5-serie moet uitkomst bieden en wordt gemixed met wat de X5 al te bieden heeft. Ook het uiterlijk en de afmetingen worden anders. Wat die laatste betreft: de X1 is momenteel 4,45 meter, de nieuwe X3 wordt 4,65m en de X5 is tegenwoordig 4,86m. Er netjes tussenin dus.

Over de motoren het volgende. De instapper is een xDrive20d diesel met 184 pk en koppel van 380 Nm. Deze zuinige variant moet een verbruik van 5,6 l/100 km halen. In veel landen zal de xDrive 35i populairder zijn. Deze overbekende benzinemotor heeft 306 pk en 400 Nm. Met deze motor haalt de X3 een acceleratie van 0-100 km/h in slechts 5,7 seconden en een topsnelheid van 245 km/h. Dankzij een Auto Start/Stop-systeem, een Steptronic-achttrapsautomaat, en natuurlijk een geoptimaliseerde motor moet ook met de zes in lijnmotor een redelijk verbruik haalbaar zijn. De goedkoopste 2.0d kost in Duitsland 39.100 euro, in Nederland komt daar een forse BPM bij.

Lacie XtremKey

LaCie introduceert de LaCie XtremKey. Data was nog nooit zo veilig: met een opslagcapaciteit tot 64 GB en een ondoordringbare behuizing is de XtremKey een echt robuuste USB-sleutel die bestand is tegen alle omstandigheden. 

LaCie lanceerde al eerder verschillende platte, sleutelvormige USB-flash-sticks. Nu omhult het bedrijf het flashgeheugen van de XtremKey met een metalen pijpbehuizing van 2 mm dikte. Dit omhulsel wordt afgedicht met slijtvast schroefdraad en een rubberen ring. Hierdoor is de USB-stick waterdicht tot honderd meter diepte. De LaCie XtremKey is ook bestand tegen vallen van hoogtes tot vijf meter, extreme hitte en bittere kou (-50° C / +200° C). Kortom: de XtremKey functioneert in elke omgeving en onder elke omstandigheid.

De XtremKey is gemaakt van zamak, een metaallegering van zink, aluminium, magnesium en koper. Deze legering is zo sterk, dat het zelfs het gewicht van een vrachtwagen van tien ton aankan. Deze flashgeheugenstick is met een lengte van nog geen 7,5 cm erg compact, maar zorgt tegelijkertijd voor kracht, veiligheid en opslagcapaciteit die iedereen gewoon overal mee naar toe kan nemen aan een sleutelhanger.

“De XtremKey biedt een extreme duurzaamheid en capaciteit gecombineerd met een handige, goed beschermde en leuke vormgeving”, zegt Alexis Kobassian, Product Manager bij LaCie. “Ondanks de robuuste bescherming is dit nog steeds een LaCie-product dat staat voor gebruiksgemak en betrouwbaarheid. Ideaal voor klanten die ook onderweg hun gegevens goed willen beveiligen.”

De XtremKey is uitgerust met de Hi-Speed USB 2.0-interface, biedt directe compatibiliteit, uitstekende overdrachtsnelheid en is geschikt voor alle pc- en Mac®-gebruikers. Met schrijfsnelheden tot 30 MB/s en leessnelheden tot 40 MB/s hoeven prestaties niet ten koste van bescherming te gaan.

De XtremKey is voor LaCie exclusief ontworpen door Constance Guisset en biedt allesomvattende gegevensbescherming. Daarnaast is deze USB-sleutel ook nog eens compact en krachtig – ideaal voor elk avontuur. Wanneer de XtremKey op een vlak oppervlakte ligt, blijkt het opslagapparaat ook nog een speelse persoonlijkheid te hebben met een perfect uitgebalanceerd schommeleffect.

Beschikbaarheid
De LaCie XtremKey met een opslagcapaciteit van 8 GB tot 64 GB is vanaf augustus verkrijgbaar vanaf 49,90 euro (incl. btw) in de LaCie Online Store, LaCie Corner en LaCie Reseller+. Voor meer productinformatie: www.lacie.com.

Range Rover Autobiography Black

Range Rover Autobiography BlackAls ultieme uitvoering van de Range Rover, is de Autobiography Black 40th Anniversary Limited Edition beslist het summum op het gebied van exclusieve en premium personenauto’s. Het exterieur van de Autobiography Black onderscheidt zich met de unieke lakkleur Barolo Black en 20-inch ‘Diamond Turned’ lichtmetalen velgen. Het front wordt gesierd door een unieke grille met zwarte omlijsting, verchroomde ‘U’-lamel en rooster in metaalkleur Titan. De luchtuitlaten in de voorspatborden hebben eveneens een zwarte omlijsting, verchroomd driestaafs-profiel en een nieuw rooster. De portiergrepen zijn uitgevoerd in carrosseriekleur en de achterklep is voorzien van een unieke ‘Autobiography Black’ badge.

Voor het interieur is er de keuze uit een standaard Autobiography bekleding in Jet of uit twee kleurstellingen die uniek zijn: Jet & Ivory en Jet & Pimento. Het Autobiography Black logo is discreet geïntegreerd in het interieur. Zo is het gepreegd in de armsteun van de achterbank en ingelegd in de vier houten portierpanelen in Grand Black Lacquer. De dorpellijsten van de voorportieren zijn uitgevoerd met een verlicht ‘Range Rover’ woordmerk. Het stuurwiel is uitgevoerd in leder en Grand Black Lacquer houtfineer, op de Supercharged uitgebreid met Grand Black Lacquer inleg in de transmissiehendel. Daarnaast is de Autobiography Black standaard voorzien van 4-zone airconditioning, lederen hemelbekleding en een ‘touch-screen’ met ‘dual view’-technologie.

Gerry McGovern, Design Director Land Rover: “Als absoluut topmodel van het Range Rover programma biedt de Autobiography Black 40th Anniversary Limited Edition klanten de optie van complete exclusiviteit met unieke kleurencombinaties en opvallende designkenmerken van exterieur en interieur. Er zullen er wereldwijd slechts zo’n 700 (20 in Nederland) worden verkocht, waarmee de exclusiviteit van deze limited edition wordt benadrukt.”

Geen detail is over het hoofd gezien om te zorgen dat dit de meest speciale Range Rover is in de 40-jarige historie van het merk. Zelfs de sleutelhanger en het lederen handboek zijn voorzien van het Autobiography Black logo.

De Range Rover Autobiography Black met de nieuwe 4.4 TDV8 dieselmotor (313 pk / 700 Nm) is leverbaar vanaf € 174.440 inclusief BTW en BPM. De uitvoering met de bekende 5.0 V8 Supercharged benzinemotor (510 pk / 625 Nm) is leverbaar vanaf € 204.440 inclusief BTW en BPM. Deze limited edition wordt tijdens The Summer Fair op 28 en 29 augustus a.s. voor het eerst getoond aan het Nederlandse publiek.

Land Rover Evoque getoond

Land Rover EvoqueDe langverwachte en compleet nieuwe, compacte Range Rover beleefde op 1 juli zijn wereldpremière tijdens een exclusieve ‘40th Anniversary’ party op Kensington Palace, die werd gegeven in samenwerking met het toonaangevende modeblad Vogue. Volgens Land Rover is de “compleet nieuwe Range Rover Evoque het kleinste, lichtste en zuinigste Range Rover model tot nu toe, met een CO 2-emissie van minder dan 130 g/km – waarmee wij onze inzet voor een duurzame samenleving demonstreren.”

Phil Popham, managing director van Land Rover, memoreerde in zijn speech: “Vandaag is een wel heel speciale gelegenheid voor Range Rover. Niet alleen vieren wij de 40e verjaardag van het merk, maar wij geven ook een voorbeschouwing van onze opwindende toekomst door voor de allereerste keer onze compleet nieuwe Range Rover Evoque te tonen. De Range Rover is één van de meest geliefde en iconische modellen ooit uit de historie van de automobiel en is sinds de introductie van de eerste variant in 1970 continu een absoluut verkoopsucces geweest. De compleet nieuwe Range Rover Evoque is een belangrijke stap voor een succesvolle toekomst én groei van het merk. Klanten kunnen er op vertrouwen dat het nieuwe model al even ‘premium’, luxueus en speciaal zal zijn als de andere Range Rover modellen. Zijn sportieve design en unieke kwaliteiten brengen het merk onder de aandacht van een nieuwe groep klanten, die misschien niet eerder een Range Rover model hebben overwogen.
De compleet nieuwe Range Rover Evoque zal worden gebouwd in onze meervoudig bekroonde fabriek in Halewood, waarmee 1.000 nieuwe arbeidsplaatsen worden gecreëerd in de regio Merseyside; een fantastische stimulans voor de Britse economie. De Halewood-fabriek heeft een reputatie van hoogwaardige kwaliteit en staat binnen de auto-industrie bekend als een leider op het gebied van ‘Lean Manufacturing’. De nieuwe Range Rover Evoque wordt een echte ‘wereldauto’, die in meer dan 160 landen zal worden verkocht. Het was belangrijk om de auto een naam te geven die direct herkenbaar zou zijn over de hele wereld, ongeacht taal of culturele verschillen. Wij wilden een nieuwe naam creëren die zowel innovatief als anders was. Een naam die exclusiviteit uitstraalt en emoties oproept. Evoque is kosmopolitisch en multinationaal, geraffineerd en in overeenstemming met de ‘urban elegance’ van het model”, besluit Popham. 

“De Range Rover heeft een iconisch design, dat de tijd perfect heeft doorstaan. En het is direct te zien waarom dat zo is”, begint Gerry McGovern, design director van Land Rover, zijn verhaal. “Net als het huidige model heeft de originele Range Rover zo’n eenvoudige en gedenkwaardige vorm, dat hij direct herkenbaar is. De compleet nieuwe Range Rover Evoque vormt een inventieve evolutie van Range Rover design, met als resultaat een begeerlijke, premium en compacte SUV met trekjes van een personenauto. In 2008 introduceerden wij de LRX concept car, die wereldwijd bijzonder enthousiast werd ontvangen. De logische vervolgstap was dan ook om het LRX concept realiteit te laten worden. Vanavond willen wij de wereld laten zien, dat wij ons woord hebben gehouden en een auto hebben ontwikkeld die absoluut trouw blijft aan de essentie van het LRX concept. De compleet nieuwe Range Rover Evoque zal klanten op een emotioneel niveau aanspreken. Zijn unieke silhouet wordt geaccentueerd door het karakteristieke, aflopende dak en de sterk oplopende taillelijn. Het resultaat is een moderne en toepasselijke invulling van de bekende Range Rover ontwerptaal. Deze auto maakt een krachtig statement over de intentie van het merk Range Rover om een breder publiek aan te spreken.”

Helaas duurt het nog 89 dagen voordat het model op een autosalon in levende lijve te zien zal zijn. Het officiële publieksdebuut zal plaatsvinden op 30 september a.s. op de Autosalon van Parijs, waarna de auto begin 2011 in de showroom zal staan. Tot die tijd kunt u kijken op www.helloevoque.com.

Autotest – Jeep Wrangler JK

De Jeep Wrangler is het ikoon van het Amerikaanse merk. Het is immers de rechtstreekse afstammeling van de oer-Jeep uit de Tweede Wereldoorlog. Nog steeds kunnen de deuren volledig worden verwijderd, en kan de voorruit worden opgeklapt. Nog steeds kan een softtop worden weggeklapt, zodat de auto een onvergelijkbaar gevoel van vrijheid geeft. En nog steeds heeft de grille zeven verticale sleuven. Het meest recente model Wrangler is de JK.

Jeep Wrangler Willys Wheeler

De JK

Deze versie kwam in 2007 op de markt. De grille staat iets schuin en de voorste wielkasten zijn over het algemeen in zwart kunststof uitgevoerd. Er is ook een verlengde uitvoering met vier deuren: de Unlimited. De JK en zijn voorganger, de TJ, hebben schroefvering maar behouden nog steeds starre assen voor en achter. Waar de TJ een 4.0 zescilinder in lijn had, beschikt de JK over een 3,8 liter V6. Dat klinkt indrukwekkend, maar helaas. Het blok haalt uit deze grote cilinderinhoud slechts 205 pk en een koppel van 321 Nm. Beide worden geleverd bij relatief hoge toerentallen. Kwade tongen beweren dat de V6 afkomstig is uit een ‘minivan’, een busje dus. Buiten de Verenigde Staten wordt de Wrangler ook geleverd met een 2,8 liter dieselmotor. Dat lijkt ons voor Nederland ook een betere keuze. Wij reden de V6. Deze wordt standaard gekoppeld aan een manuele versnellingsbak met zes verzetten. Er is ook een automaat leverbaar. Dat is een zeer ouderwetse viertraps bak. Vanaf modeljaar 2012 is de V6 voorzien van 284 pk en een vijftraps automaat, of dezelfde handbediende zesversnellingsbak als voorheen.

Jeep Wrangler Mojave

Uitvoeringen

Het basismodel Wrangler is de X, tegenwoordig (weer) Sport genoemd. In de optielijst staan onder meer een hardtop, airconditioning, grotere wielen dan de 16-inchers, radio, navigatie en dergelijke. Een luxere uitvoering is de Sahara. Dit model onderscheidt zich vooral uiterlijk, door bumpers met (namaak) aluminium delen, in kleur gespoten wielkasten, mooiere wielen en exotische luxe zoals elektrische raambediening. Het moet niet gekker worden. Het topmodel is de Rubicon, althans voor off-road enthousiasten. De Rubicon is waarschijnlijk de meest capabele off-roader die u zo bij de dealer kunt kopen. Er zijn grote modderbanden gemonteerd, de assen zijn verstevigd en hebben een andere verhouding, er is een hill start assist systeem aan boord, het voorste en achterste differentieel kunnen worden geblokkeerd en de voorste stabilisatiestangen kunnen elektronisch worden losgekoppeld. Daardoor wordt de wieluitslag in het terrein verder vergroot.

Technisch wijken de modellen feitelijk niet van elkaar af. Onderstel, carrosserie, motor en versnellingsbak zijn gelijk. Met dien verstande dat de Rubicon een andere overbrenging in de assen heeft, waardoor hij wat meer toeren draait op de snelweg. En dat is weer handig om het effect van de grote banden teniet te doen.

In de Verenigde Staten zijn wat extra modellen geïntroduceerd, zoals de Islander en de Mountain. Het gaat in alle gevallen om ‘opgeleukte’ versies, bijvoorbeeld met andere lak, stickers of een logo in de stof van de stoelen.

Jeep Wrangler Mojave

Rijden

SUVLifestyle reed zowel met een Wrangler Sport met automaat, als met een Wrangler Islander met zesbak en BF Goodrich Mud Terrains, en met een Wrangler Rubicon met automaat en dezelfde off-road banden. Bij andere automodellen is het gebruikelijk dat een duurdere versie ook beter rijdt. Dat kan komen door een krachtiger motor, betere elektronica, vierwielaandrijving of wat dan ook. Bij de Jeep Wrangler is dat niet zo, omdat alle modellen feitelijk gelijk zijn.

Daarom rijdt de basis Wrangler met automaat eigenlijk het beste. Of het minst slecht. Want de Wrangler is een echt off-road voertuig, geen SUVje. Hij is dan ook een beetje lawaaiig, schommelt van voor naar achter en van links naar rechts, en is niet bepaald vlot te noemen. Wij haalden de motor al aan: de V6 heeft bedroevend weinig vermogen voor zo’n groot blok. Uiteraard werkt het gebrek aan aerodynamica van de Wrangler niet mee. Maar ook de versnellingsbak is niet modern. Om nog wat brandstof te besparen is de gearing erg lang, waardoor de auto (te) weinig toeren draait. Dat wordt nog erger als u van die stoere grote banden monteert. 33 inch kan nog net, maar alles daarboven zorgt voor een trage auto. Show, maar no go, zouden de Amerikanen zeggen.

SUVLifestyle probeerde ook een Islander uitvoering met handbak. Deze is voorzien van 32 inch modderbanden. Doordat we zelf de verzetten kunnen bepalen voelt deze auto iets minder lethargisch aan dan de versies met automaat. Met andere woorden: we kunnen de motor meer toeren laten draaien, waardoor ook meer vermogen vrij komt. Zodoende is er nog enigszins sportief te rijden, zelfs met de grotere banden.

Een apart geval is de Rubicon. Deze heeft een 4.10 gearing op de assen, waardoor de motor meer toeren kan draaien bij gelijke omstandigheden. Alleen zijn die omstandigheden niet gelijk, want de Rubicon heeft 32 inch wielen. Omdat wij de Rubicon met automaat reden en niet met een handbak, is een direct vergelijk met de Islander (of een standaard Wrangler met 32 inch banden) lastig. Maar de Rubicon reed in elk geval niet slecht. Ook op de snelweg had de auto weinig neiging om terug te schakelen. In de stad is de viertraps automaat eigenlijk voldoende. Nogmaals, vlot is het niet, maar het komt goed met het verkeer mee. De Rubicon zou ook onze keuze zijn bij echt terreinrijden. De versnellingsbak is duidelijk anders dan die van de andere Wranglers. Het is een 4:1 Rock-Trac 4WD systeem met de al genoemde blokkeerbare differentiëlen en loskoppelbare stabilisatiestang. Bovendien heeft de auto rock rails die de dorpels beschermen.

Off road

Buiten de gebaande wegen is de Wrangler JK heer en meester. Zowel de lange als de korte uitvoeringen zijn extreem terreinvaardig. Veel mensen denken dat de lange versie slechter moet zijn, door het wat hogere gewicht en de langere wielbasis en daarmee een minder goede klimhoek. Maar dat is niet zo, hebben wij gezien. Veel van de meest extreme off-road rijders hebben een vierdeurs uitvoering. Deze kiept minder snel voor- of achterover bij extreme hellinghoeken.

De JK kan met een eenvoudige beweging aan een hendel in 4WD hoog gezet worden. In deze stand worden alle vier wielen aangedreven. Maar alleen op glad wegdek of zand, modder e.d. Door het ontbreken van een middendifferentieel is permanente vierwielaandrijving op de weg niet mogelijk. Wanneer de hendel nog verder wordt verzet komt het voertuig in de lage gearing. Nu is de trekkracht enorm en kan heel rustig over grote obstakels gereden worden. De veiligheidssystemen, zoals ESP, zijn nu uitgeschakeld en u bent volledig op de eigen rijkunsten aangewezen. Door de grote banden, hoge carrosserie en beplating aan de onderzijde is de kans op schade erg klein.

Jeep Wrangler 2011

Conclusie

De vering en het uiterlijk van de Wrangler JK zijn erop vooruit gegaan. Ook het interieur ziet er wat ons betreft leuk uit. De auto is nog even modulair als voorheen, zodat u soft- en hardtop kunt uitwisselen of zelfs gewoon weglaten, deuren kunt verwijderen en ga zo maar door. De nieuwe hardtop is trouwens gemakkelijker te verwijderen omdat deze uit drie delen bestaat.

Jammer is dat de Wrangler JK 2007-2011 op de weg nauwelijks beter presteert dan zijn voorganger. Dat komt door de krachteloze motor en de viertraps automaat. Ook de handbak heeft te lange verzetten. Als u de Wrangler gewoon een ontzettend leuke (tweede) auto vindt, dan is dat allemaal niet zo erg. Er is ook geen probleem als u een fanatieke off-roader bent. Want ondanks de motor en versnellingsbak is de Jeep Wrangler nog steeds één van de beste terreinauto’s. Daarvoor zorgen de lage gearing, het relatief lage gewicht, de starre assen en natuurlijk een jaartje of zeventig ervaring. Vanaf modeljaar 2012 is dat anders. De nieuwe 3,6 liter V6 die ook in andere Jeeps ligt is veel krachter geworden en trekt de JK nu vrij gemakkelijk een lange helling op. Dat de viertraps automaat is vervangen door een vijftraps zal daaraan ook meehelpen.

Er rijden veel standaard Wranglers X of Sport rond. Wat ons betreft is dat ook de beste keuze. U bespaart uzelf veel geld, en de auto is altijd nog aan te passen als u vermogen te kort komt, andere assen of banden wilt, of de boel grondig wilt verbouwen voor een serieus off-road project. Houdt u niet van sleutelen en wel van terreinrijden, koop dan een Rubicon.

En dan

Voor de echte Jeeper is een standaard Jeep ongeveer hetzelfde als een standaard Harley-Davidson. Dat kan niet en er moet iets verbouwd worden. Ons advies: rijd de auto eerst standaard, ook in het terrein, en bepaal dan wat u wilt verbouwen. Zomaar grote wielen monteren omdat het zo leuk staat is een slecht idee. Pas tenminste ook de assen aan. Verder is een milde lift aan te bevelen, vooral in combinatie met banden van meer dan 32 inch.

Als u meer vermogen wilt, dan kan dat. Maar het kost geld. In Amerika zijn er drie stappen. Het Superchips Flashpaq is een elektronisch motortuningsysteem waarmee u wat meer vermogen en een betere loop kunt verkrijgen. Een grotere stap is het monteren van een compressor of supercharger. En de grootste stap is het inbouwen van een V8 Hemi motor. Die modificatie wordt regelmatig uitgevoerd, maar is uiteraard kostbaar en niet zonder risico’s. Want de rest van de Wrangler is niet ingesteld op dat vermogen. Bij echt gasgeven is een ongeluk niet uitgesloten. En anders kan er wel iets in de aandrijflijn stuk gaan.

Ook leuk

Land Rover Defender 90, Toyota Land Cruiser 70 en FJ Cruiser, Mercedes-Benz G.

Jeep Wrangler BeachRescue

Jeep Wrangler BeachRescueEen nieuwe variant op de Jeep Wrangler Unlimited, de BeachRescue, wordt in een beperkte oplage geproduceerd.

Nog stoerder
De vierdeurs Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue is herkenbaar op het eerste gezicht. Zo beschikt hij over markante ‘door protection shields’ die krassen en deuken voorkomen. Een ander opvallend detail is de reservewielcover. Deze heeft de kleur van de carrosserie en is voorzien van een contrasterende afdekplaat met Jeep-logo. De buitenspiegels op hun beurt zijn afgewerkt met speciale spiegelkappen. Ook deze zijn uitgevoerd in carrosseriekleur én voorzien van het Jeep-logo (in reliëf).

Nog completer
Het bijzondere karakter van de Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue komt ook tot uiting in de zeer complete standaarduitrusting. De Freedom Top 3 bijvoorbeeld, maakt alle gradaties tussen open en dicht rijden mogelijk. Daardoor is deze speciale editie van de Wrangler Unlimited geschikt voor alle (weers)omstandigheden – van beachclub tot en met wintersport. Ook standaard is: airconditioning, centrale deurvergrendeling, keyless entry met startonderbreker, zijairbags in de voorstoelen, cruise control, 17-inch lichtmetalen velgen inclusief speciale Goodyear Wrangler banden met witte opdruk, een met leer bekleed stuur, extra donker getinte zijramen achter en de handige Freedom Panel opbergtas. De enige beschikbare optie voor dit beperkt verkrijgbare model is metallic lak.

Het voordeel van avontuur
De Jeep Wrangler Unlimited BeachRescue is leverbaar met de soepele 3,8-liter V6 motor en de efficiënte 2.8 CRD- dieselmotor. Beide modellen beschikken standaard over een handgeschakelde zesversnellingsbak – de 2.8 CRD is optioneel te leveren met een vijftraps automaat.
De Jeep Unlimited BeachRescue 2.8 CRD staat in de prijslijst voor € 46.990,- en de uitvoering met de 3.8 V6 voor € 48.190,-. Daarmee zijn ze rijker uitgerust en bovendien nog € 3.000,- voordeliger dan de Jeep Wrangler Unlimited Sport-uitvoeringen die als basis dienen voor de BeachRescue-modellen. En dat is precies wat Jeep bedoelt met het voordeel van (extra) avontuur.

Cayenne wint off-road wedstrijd

Cayenne offroadIn de eerste race dit jaar van het German Off Road Meistershaft (GORM) heeft een Porsche Cayenne de standaardklasse gewonnen. De prototype klasse werd gewonnen door een Lennson CC, de gemodificeerde categorie door een Mercedes G500. Alle winnaars maakten gebruik van schokdempers van het Nederlandse 4GRIP.

Het team Walcher/Walcher dat in de standaardklasse won rijdt al een tijdje met een zeer licht gemodificeerde Porsche Cayenne. De Cayenne S met standaard V8 stamt uit 2004 en heeft al een zwaar leven achter de rug. De auto werd eerder gebruikt om tweemaal als persvoertuig te dienen bij de ‘Hungarian Baja’, en was daarvoor de privéauto van de heer Walcher. De Cayenne S had al meer dan 200.000 op de teller staan toen Walcher hem eigenlijk wilde verkopen. Maar zo’n auto brengt vrijwel niets meer op.

Daarom is besloten de Porsche aan te passen voor rally-gebruik. Dat was gemakkelijk, omdat de auto in 2004 al besteld werd met het Offroad pakket van Porsche (versterkte onderzijde, sperren achter, ontkoppelbare stabilisatoren). Het onderstel bleef dus standaard, op de 4GRIP schokdempers met Eilbach veren na. Ook aan de motor veranderde niets. En zelfs binnenin de auto werd het dashboard en het tapijt behouden. Alleen voor bescherming van de inzittenden werd gezorgd door de montage van een rolkooi. Verder werd de auto wat hoger en op AT-banden gezet, werd een andere luchtinlaat gemaakt, en werden rally-zaken als andere stoelen en navigatieapparatuur gemonteerd.

Lexus beste hybride SUV

Lexus beste hybride SUVHet aantal merken dat hybride auto’s aanbiedt groeit gestaag. Maar wie op zoek gaat naar de beste hybride auto’s, komt vanzelf uit bij Toyota en Lexus. Dat is, kort gesteld, de conclusie van een zeer uitgebreide hybride test, uitgevoerd door het toonaangevende Duitse automagazine AutoBild.

Toyota Motor Corporation, waarvan ook Lexus onderdeel is, is de absolute pionier op het gebied van Full Hybrid techniek. Toyota maakt geen hybride SUVs, dus concentreren wij ons verder op Lexus. De Lexus RX 450h Hybrid staat in de top van AutoBilds lijstje. Wij weten niet precies waarom de BMW X6 ActiveHybrid daar niet in staat. Mogelijk te duur? In elk geval heeft de zuinige en schone Full Hybrid technologie, volgens de fabrikant, voor de eigenaren en berijders een aantal niet te onderschatten voordelen. Niet alleen belasten de auto’s het milieu aanmerkelijk minder dan vergelijkbare auto’s met conventionele aandrijflijnen (diesel of benzine) – elke Full Hybrid kan volledig elektrisch en dus emissieloos rijden – maar betaalt een eigenaar van een Full Hybrid Auris of Prius geen BPM of MRB en is de zakelijke bijtelling slechts 14%.

De zakelijke rijder van een zuinige RX 450h Hybrid betaalt slechts 20%; een unicum in deze klasse.

G-wagen terreinauto van het jaar

Hoe een meer dan 25 jaar oude auto terreinwagen van het jaar kan worden? Vraag het de lezers van AUTO BILD ALLRAD, Europa’s grootste 4×4 tijdschrift. Hun Award geldt als een van de meest belangrijke in dit segment. Ongeveer 120.000 lezers van het gezaghebbende vakblad hebben uit 139 auto’s hun terreinwagen van het jaar 2010 gekozen.

Het werd de Mercedes-Benz G-Klasse, weliswaar in der categorie ‘Terreinwagens en SUV over 60.000 euro’. Want dat kost de G wel. In Nederland is het model leverbaar vanaf zo’n € 120.000.

ML 63 AMG vernieuwd

Het paradoxale verhaal van de supersnelle SUV begon in 1999 op de Internationale autotentoonstelling van Frankfurt. Daar werd de ML 55 AMG voor het eerst getoond. Het model vond meer dan 11.000 liefhebbers bereid de forte prijs te betalen. De opvolger ML 63 AMG is ook succesvol als concurrent van onder meer de Porsche Cayenne Turbo en de BMW X5 M. Nu viert Mercedes-AMG het tienjarig bestaan met een speciale uitvoering van de ML 63 AMG.

De voorkant heeft in Himalayagrijs gelakte lamellen, een motorkap met powerdomes en donker gemaakte Bi-Xenon koplampen. Ook de off-road bescherming (laat ons niet lachen) aan de voor- en achterkant is in Himalayagrijs uitgevoerd. De carrosseriekleuren zijn overigens obsidiaanzwart, iridiumzilver en calcietwit. Fraai zijn de exklusieve 21 inch AMG velgen met vijfspaaks ontwerp. Zij zijn voorzien van banden in de maat 295/35 R 21. Motorisch is de AMG nog steeds prima voorzien, het vermogen ligt op 375 kW of 510 pk.

Binnenin wordt de rijder verwend door tweekleurig nappaleder op de veelvoudig verstelbare AMG sportstoelen, die bovendien over hun eigen klimaatinstallatie beschikken. Het dashboard is uitgevoerd in designo leder zwart met pappel-hout en een zwarte dakhemel. De prijs in Duitsland is € 105.000.