Alle berichten van Redactie

Autotest – Land Rover Range Rover TDV8 Vogue

De Land Rover Range Rover staat te boek als het summum op 4×4 gebied. De Range wordt immers gereden door de rijken der aarde, zoals filmsterren of de Engelse koningin. Hoewel het huidige model al in 1999 ontwikkeld is doet de auto voor ons nog niet bedaagd aan. Wel kon de TD6 dieselmotor een opfriskuur gebruiken. De nieuwe TDV8 dieselmotor met dubbele turbo’s is de krachtigste die ooit in een Land Rover werd geschroefd.

Range Rover Special Editions UK 2012

Deze Range Rover Vogue van meer dan € 130.000 werd beschikbaar gesteld door Land Rover Experience Center Knook uit Breda.

Motor en aandrijving

Tot voor kort werd de Range Rover aangedreven door een TD6 dieselmotor. Deze stamde nog uit de tijd dat BMW korte tijd eigenaar is geweest van het zeer Britse merk. Het is een zes-in-lijn met turbo die uit drie liter cilinderinhoud 177 pk en 390 Nm haalt. Inderdaad heel acceptabel, maar niet op het niveau van een Audi Q7 4.2 TDi (326 pk, 760 Nm) of Mercedes-Benz GL 420 CDI (306 pk, 700 Nm). Land Rover moest dus flink aan de bak om zich niet al te belachelijk te maken in dit Duitse gezelschap.

De oplossing werd gevonden in een TDV8 motor, een Turbodiesel V8 dus. Het nieuwe blok is voorzien van twee turbo’s met elektronisch gestuurde, variabele turbinegeometrie, intercooler en hoge druk common rail injectie. Uiteraard is dit blok speciaal aangepast voor het rijden in het terrein. De V8 heeft vier kleppen per cilinder en vier bovenliggende nokkenassen. De boring en slag bedragen 81x88mm, wat de cilinderinhoud op 3630cc brengt. Dit alles levert 275 pk op. Belangrijker is het koppel van 640 Nm dat al bij 2000 toeren piekt.

Naast de dieselmotor zijn er twee benzine V8’s: een 4.4 V8 met 306 pk en 440 Nm en een 4.2 V8 Supercharged met 396 pk en 560 Nm. Alle motoren worden gekoppeld aan een automatische zestraps versnellingsbak met de mogelijkheid tot handschakeling.

De Range Rover is de laatste Land Rover die werd voorzien van het Terrain Response systeem. Dit bestaat uit een draaiknop op de middenconsole waarmee de bestuurder het gedrag van de auto op het terrein kan afstemmen. Opties als Modder Rijsporen, Gras Grint Sneeuw, Zand, en Moeizaam rijden over rotsen zorgen voor een aangepaste wagenhoogte dankzij de luchtvering en een ander gevoel in het gas. Het programma voor rijden over rotsen werkt alleen wanneer vooraf de lage gearing wordt ingeschakeld. Dan schommelt de luxewagen als een berggeit over de obstakels heen.

Carrosserie

Aan de carrosserie is de laatste jaren bijzonder weinig gewijzigd. Dat maakt de Range Rover erg herkenbaar. Hij onderscheidt zich volgens ons in positieve zin van de modernere Range Rover Sport, die helemaal geen Range Rover is, maar eerder een opgeleukte Discovery. De nieuwste typen Range Rover zijn herkenbaar aan kieuwen met drie sleuven, net na de voorwielen. Het is een hoge vijfdeurs en vijfpersoons auto. De achterklep gaat in twee delen open: één deel naar boven en een ander deel naar beneden. Handig om op te zitten als je je laarzen uittrekt! Ondanks de redelijk grote afmetingen is de Range Rover erg gemakkelijk te rijden in de stad. Dat komt door de hoge zitpositie en de overzichtelijke vorm.

Uitrusting

Het uitrustingsniveau van de Range Rover bestaat al sinds jaar en dag uit een SE, een HSE en een Vogue. Er is nu ook een Vogue SE met wat extraatjes. Daarnaast kent men nog de Autobiography uitvoeringen, waarbij de klant zelf (dure) keuzen kan maken. De SE en HSE beschikken al over de nodige luxe, maar eigenlijk moet u gewoon een Vogue nemen. Die heeft ‘alles’. Zoals natuurlijk een automaat, het fijnste leer, een Harman Kardon geluidssysteem, touch-screen navigatie, luchtvering, zonnedak, en 19 inch lichtmetalen velgen met Brembo remmen.

Range Rover 2010 interieur

Vanaf modeljaar 2006 is het dashboard licht herzien. De pook staat nu uit het midden en er is een elektronische parkeerrem, waardoor er ruimte vrijkwam voor twee cupholders. Op de foto zijn zij verscholen achter klepjes. Net achter de pook is de draaiknop voor het Terrain Response systeem te zien. Het dashboardkastje is nu gesplitst, maar het bovenste deel bevat de cd-wisselaar en biedt nagenoeg geen ruimte.
Het touch-screen navigatiesysteem is ongewijzigd, maar biedt twee aanvullende functies. Ten eerste is de TV ontvanger weer te gebruiken. Wij hebben in Nederland nu digitale televisie, waardoor de analoge ontvanger van de voorgaande modellen geen functie meer had. Daarnaast is er nu een achteruitrijcamera ingebouwd. Deze wordt vanzelf ingeschakeld bij het achteruit rijden en toont een uitstekend beeld vanaf de achterzijde van de auto. Er zijn natuurlijk wel parkeersensoren, maar met die camera is ook te zien of er geen kind of paaltje staat.

Stoelkoeling is nieuw. Verwarming hadden we natuurlijk al. Zelfs de stuurwielrand en de achterbank zijn verwarmd. Nee, de stoelkoeling blaast koele lucht door de hiervoor geperforeerde lederen bekleding. Het niveau is regelbaar. Het systeem maakt wel wat geluid, maar is bij warm weer bijzonder prettig.

Rijtest

Omdat we zeer goed bekend zijn met de TD6 diesel waren de verwachtingen hooggespannen. Aangezien het koppel met 250 Nm is toegenomen verwachtten wij sportwagenachtige prestaties. Op papier lukt dat wel. Nul naar 100 in 9,2 seconden en een top van 200 km/h zijn natuurlijk uitstekend. Maar op de openbare weg valt het toch een beetje tegen. De zware auto schiet niet bepaald vooruit. Vooral boven de 100 km/u reageert hij niet zo vlot. Wat trouwens veel met afstemming te maken kan hebben: Range Rover rijders willen waarschijnlijk niet gelanceerd worden. Wel is duidelijk te merken dat de auto veel vlotter is bij acceleraties vanaf stilstand, of bij stadse snelheden.

De besturing van het nieuwste model lijkt iets actiever. Dat vonden wij niet zo prettig, want elke stuuruitslag voel je nu ook. Verder zijn de nieuwe stoelen niet echt beter dan de oude. Behalve die koeling dan. Van het gewijzigde dashboard merken we onder het rijden niet veel. Alleen zit de grote sleutel nu dichter bij onze rechterknie, terwijl deze voorheen veilig op de middenconsole stond.

Gelukkig zijn er ook echt positieve wijzigingen. De achteruitrijcamera is bijvoorbeeld erg leuk. Maar de echte reden om deze Range Rover te kopen is de V8 diesel. De auto is hiermee niet heel snel geworden, maar alles gaat véél moeitelozer. De zware 4×4 glijdt veel meer over de weg, zonder enige moeite, en zonder enig geluid. In vergelijking laat de oude zes-in-lijn diesel zich nadrukkelijker horen en moet deze meer toeren draaien om vooruit te komen. Dat is het dus. Geen power om mee te pochen, maar verfijning.

Conclusie

Zelf zouden wij een TD6 niet inruilen op een TDV8. Er is teveel hetzelfde gebleven, en u moet toch rekenen op het bijleggen van minimaal 60.000 euro. De nieuwe TDV8 Vogue kost minimaal € 135.100, inclusief die fijne Nederlandse slurptax. Maar als u toch een Range Rover zoekt, dan is dit de allerbeste die er is. Het verbruik blijft dankzij de dieselkrachtbron heel netjes. Wij reden 11 liter op 100 kilometer. Daarnaast vinden wij de Range Rover zowel van buiten als – vooral – van binnen veel fraaier dan de toch wat patserige Duitsers en Amerikanen.

Ook leuk

Audi Q7, BMW X5, Mercedes-Benz ML en GL, Toyota Land Cruiser V8.

Fiat Sedici vernieuwd

Toegegeven, de auto ligt niet op ieders lippen. Maar Fiat heeft toch de Sedici een vernieuwingskuurtje gegeven. De motoren hebben wat meer vermogen en groenere labels, en het uiterlijk is iets aangepast.

Fiat kan als kleine autofabrikant zonder SUVs (of vindt u de Sedici een SUV?) redelijk gemakkelijk lage CO2-waarden krijgen. Ook bij de Sedici is dat gelukt. De handgeschakelde Sedici 1.6 4×2 heeft door aanpassing van het motormanagement 13 pk meer gekregen. Toch is de CO2-uitstoot met 14 gram per kilometer afgenomen. Gevolg hiervan is dat het milieulabel van C naar B is gegaan. Met een gemiddelde CO2-uitstoot van 143 g/km behoort de uitstoot van de Italiaanse SUV tot de laagste in zijn klasse. Ook het koppel van de Euro5 benzinemotor is gestegen van 145 naar 156 Nm. 

De nieuwe neus van de Fiat Sedici is in lijn met de rest van de Fiat familie. Tevens zorgen nieuwe velgen, lakkleuren en interieurstoffen ervoor dat de SUV-achtige een moderne uitstraling heeft. De Fiat Sedici is verkrijgbaar als 4×2 en als 4×4 en met een 120 pk sterke 1.6 zestienkleps-benzinemotor. De nieuwe Sedici is verkrijgbaar vanaf € 17.995. Of er voor voor- of vierwielaandrijving wordt gekozen, de Italiaan is altijd voorzien van de 4×4 bodykit. De Sedici is er per direct ook in een complete lanceringsuitvoering: de ‘Young’. Voor € 500 is de compacte SUV dan voorzien van donker getint glas, 16” lichtmetaal en een radio/CD/MP3-speler met een center speaker op het dashboard. Hoewel Young: volgens ons trekt hoog zitten voor weinig geld toch vooral senioren aan.

Nieuwe Land Cruiser onthuld

Toyota presenteert op de IAA de volledig vernieuwde Land Cruiser die krachtiger en schoner is dan ooit. Sinds in 1951 de eerste Land Cruiser op de markt verscheen, heeft dit type zijn weg gevonden naar meer dan vijf miljoen veeleisende gebruikers over de hele wereld. Omdat Toyota verder gaat met de ontwikkeling van duurzame vormen van mobiliteit, zijn de CO2-emissies van zowel de benzine- als de dieselmotor met 12% gereduceerd. Daarnaast is de dieselmotor ondanks zijn indrukwekkende koppel van 410 Nm de zuinigste in zijn klasse, met een gecombineerd brandstofverbruik van 8,1 l/100 km. 

Tijdens de IAA 2009 presenteert Toyota de compleet nieuwe Land Cruiser, het resultaat van een technologische evolutie van bijna zestig jaar. De nieuwe Land Cruiser versterkt een toch al rotsvaste reputatie ten aanzien van kwaliteit, comfort en betrouwbaarheid, en is door de toevoeging van een aantal unieke hulpsystemen nóg vaardiger in zwaar terrein. 

Terrein
Zelfs onervaren terreinrijders komen dankzij functies als Multi-terrain Select en Crawl Control zelfs onder de moeilijkste omstandigheden op hun plaats van bestemming. Crawl Control biedt de bestuurder bijvoorbeeld de mogelijkheid om zonder het gas- of rempedaal aan te raken met een vooraf ingestelde, lage snelheid door modderig terrein of rul zand te rijden. Daarbij helpt ook een gebruiksvriendelijk systeem als de Multi-terrain Monitor, dat met vier camera’s en een Steering Angle Display het ideale traject in beeld brengt. 

Rijcomfort niet alleen op onverhard, maar ook op asfalt
Ook op de openbare weg onderscheidt de nieuwe Land Cruiser zich nog meer dan voorheen door zijn ultieme rijcomfort. Daarvoor zorgt een sterk verbeterd en nog stijver chassis met Adaptive Variable Suspension (AVS) en een elektronisch gestuurd Kinetic Dynamic Suspension System (KDSS), dat zowel op verhard als op onverhard terrein bijdraagt aan een uiterst stabiele wegligging. 

De nieuwe Toyota Land Cruiser is leverbaar met naar keuze een 4,0 liter Dual VVT-i V6 benzinemotor met een vermogen van 202 kW/275 pk en een koppel van 381 Nm, of een 127 kW/173 pk sterke 3,0 liter turbodiesel. Enkele technische aanpassingen zorgen ervoor dat de CO2-emissie van beide motoren 12% lager ligt dan voorheen, terwijl de dieselmotor ondanks zijn indrukwekkende koppel van 400 Nm de zuinigste in zijn klasse is, met een gecombineerd brandstofverbruik van 8,1 l/100 km. 

Aanzienlijk ruimer interieur verwent chauffeur en passagiers
Ten opzichte van zijn voorganger beschikt de nieuwe Land Cruiser over een aanzienlijk ruimer interieur, waarin de nadruk nog meer dan voorheen ligt op luxueus comfort. De zevenzitsuitvoering is voortaan voorzien van een 135 mm in lengterichting verschuifbare achterbank. Dankzij de in de verhouding 40:20:40 neerklapbare rugleuning kan de ruimte in het interieur bovendien flexibeler worden benut. 

De optionele derde zitrij bestaat uit twee volwaardige zitplaatsen met geïntegreerde hoofdsteunen. Beide zitplaatsen kunnen onafhankelijk van elkaar volledig worden verzonken in de laadvloer. De beenruimte voor de passagiers op de achterste zitrij is ten opzichte van hetgeen de huidige Land Cruiser biedt, meer dan verdubbeld, mede doordat de voetenruimte met 38 mm is verlaagd. 

Talloze praktische opbergvakken dragen bij aan het comfort voor de passagiers. Zelfs aan een USB-poort voor het opladen en aansluiten van bijvoorbeeld een iPod is gedacht, terwijl voor de grote middenconsole een compacte koelbox leverbaar is. 

Premium uitstraling en hightech systemen
Het interieur van de nieuwe Toyota Land Cruiser ontleent zijn premium uitstraling gedeeltelijk ook aan de aanwezigheid van hightech en gebruiksvriendelijke systemen die het leven aan boord verder veraangenamen. Zo maakt de samenwerking tussen het Smart Entry & Push Start System en de interieurverlichting het in- en uitstappen in het donker gemakkelijker. Voor optimaal comfort zorgt ook de automatische triple-zone airconditioning, met een separate bedieningsunit voor de achterpassagiers. Het stuurwiel is uitgerust met een multifunctionele schakelaar waarmee de bestuurder een groot aantal functies kan bedienen. 

De camera’s die worden gebruikt door de Multi-terrain Monitor zijn gekoppeld aan het uitgebreide parkeerhulpsysteem, zodat parkeren zelfs in de kleinste ruimtes eenvoudig wordt. Ook aan het luisterplezier van de passagiers is gedacht. Daarvoor zorgt het state-of-the-art JBL Synthesis Premium Surround Sound-systeem, dat met zijn 17 luidsprekers en 7.1 Surround Sound garant staat voor een uitstekende geluidskwaliteit. 

Het systeem maakt bovendien gebruik van de Hard Disk Drive (HDD) van het navigatiesysteem, zodat ook een uitgebreide muziekbibliotheek van 2.000 nummers tot de mogelijkheden behoort. Met dit soort innovatieve voorzieningen laat Toyota op overtuigende wijze zien dat ook een legende als de Land Cruiser volledig met zijn tijd meegaat. 

Verkoop
De verkoop van de nieuwe Toyota Land Cruiser start medio oktober 2009. Tegen die tijd zijn ook de prijzen bekend. De levering van de Land Cruiser vindt plaats vanaf 1 januari aanstaande.

Silk Way rallyverslag

Nasser Al Attiyah, de nieuwe Volkswagen piloot, had het enorm naar zijn zin in de Race Touareg. Totdat hij een dag voor de finish toch te hard ging en zijn auto omrolde. Spanjaard Carlos Sainz zat hem al geruime tijd op de hielen en behaalde de overwinning. De Race Touaregs bezetten wel de plaatsen 1-4. Veel andere piloten zijn afkomstig uit het Oostblok, terwijl ervaren racers als Christian Lavieille, Philippe Gache en Matthias Kahle grote problemen hadden.

34 auto’s en 16 trucks hebben de rally succesvol beëindigd en in 8 dagen 4800 km afgelegd. De presidenten van Turkmenistan, Rusland en Kazakhstan waren allen aanwezig bij de finish aan de oevers van de Kaspische zee. Ze waren vooral verheugd over de grote successen van de Kamaz trucks, die met vier wagens in de top 6 staan. Firdaus Kabirov werd de overall winnaar omdat Vladimir Chagin veel tijd verloor met problemen. Gerard De Rooy werd tweede en Ales Loprais derde, waarmee zij bewezen hebben zich goed te kunnen meten met de Russische overmacht.

BMW X1 geprijsd

De Nederlandse prijzen van de nieuwe BMW X1 zijn bekend. Zoals te verwachten viel zijn de tweewielaangedreven versies voor instappers met kapsones. Want waarom wil je toch een SUV zonder 4×4? Maar goed, deze mensen betalen € 34.950 voor de BMW X1 sDrive18i. Wij raden u een BMW X1 xDrive18d aan, met een dieselmotor voor het Nederlandse belastingklimaat, energielabel B en een prijskaartje vanaf € 38.350. Dan heeft u wel een echte 4×4.

Natuurlijk is er ook een introductieuitvoering, met de voor de hand liggende naam Introduction. Hierbij betaalt u slechts € 2.729 voor de meest gewilde opties, zoals onder meer automatische airconditioning, navigatiesysteem, bluetooth telefoonvoorbereiding, multifunctioneel lederen stuur, cruise control en parkeerhulp achter. Dat is een korting van 50%. Het pakket is direct vanaf de introductie op 24 oktober leverbaar tot eind 2009 op de BMW X1 xDrive28i, X1 sDrive18d, X1 xDrive18d, X1 sDrive20d, X1 xDrive20d en de X1 xDrive23d. Uw BMW dealer vertelt u er graag alles over.

Zuinige motoren Audi Q5

De Audi Q5 is nu ook te bestellen met twee nieuwe, zuinige motoren: een 2.0 TFSI en een 2.0 TDI, beide in combinatie met een handgeschakelde zesversnellingsbak. Voorsprong door techniek is nu bereikbaarder dan ooit: de Audi Q5 is er voor prijzen vanaf € 48.250,–. 

De 2.0 TDI-motor met common-rail hogedrukinjectie en 105 kW (143 pk) is als basisdiesel voor de Audi Q5 te bestellen. Voor de stijlvolle Audi Q5 is er bij de benzineversies ook een nieuwe basismotor in de vorm van een 2.0 TFSI met 132 kW (180 pk).  Voor de Audi Q5 2.0 TFSI geldt een prijs van € 48.250,–. De uitvoering met 2,0-liter TDI-motor is leverbaar voor prijzen vanaf € 48.500,–. Deze nieuwe varianten zijn standaard voorzien van Audi’s permanente quattro-vierwielaandrijving en energielabel C. 

Veel koppel in breed toerengebied
Zowel de benzine- als de dieselmotor is een krachtige viercilinder met directe brandstofinjectie. De TFSI met turbo en 2,0 liter cilinderinhoud blinkt uit met zijn maximumkoppel van 320 Nm, dat over een zeer breed toerengebied (1.500 -3.900 t/min) beschikbaar is. Als 2.0 TFSI accelereert de Audi Q5 in slechts 8,5 seconden van 0 naar 100 km/h; het gemiddelde verbruik bedraagt 8,4 l/100 km en de CO2-emissie 195 g/km, wat de Audi Q5 het C-label bezorgt. 

Laag verbruik en C-label
De moderne diesel met common-railinjectie levert zijn maximumkoppel van 320 Nm tussen 1.750 en 2.500 t/min. In de Audi Q5 neemt deze motor genoegen met slechts 6,5 liter brandstof per 100 kilometer en de CO2-emissie bedraagt 172 g/km, wat eveneens goed is voor het C-label. De Audi Q5 accelereert in 11,4 seconden naar 100 km/h en bereikt een topsnelheid van 190 km/h.

Autotest – Lexus RX 450h

De nieuwe RX 450h Full Hybrid is voorzien van de tweede generatie Lexus Hybrid Drive. De kern daarvan bestaat uit drie motoren, een continu variabele transmissie, een accupakket en een centrale regeleenheid. Het is daarmee de enige hybride SUV op de Nederlandse markt, en bovendien de enige SUV met energielabel A. En dat is weer fijn voor uw bijtelling. Maar rijdt dat nog een beetje?

Lexus RX 450h Hybrid

Motor en aandrijving

De Lexus RX 450h gebruikt in de basis dezelfde zescilinder benzinemotor van 3,5 liter als het zustermodel RX 350. Daar levert de motor 277 pk en een koppel van 346 Nm. In de hybride uitvoering zit een elektromotor met 167 pk en 317 Nm koppel op de voorwielen. Bij de achterwielen kan een tweede elektromotor worden bijgeschakeld die 68 pk en 139 Nm levert. Het vermogen is niet zomaar op te tellen. Lexus geeft het topvermogen van alle motoren samen op voor 299 pk. Het gecombineerd koppel wordt met een lage 317 Nm opgegeven, maar zal lastig uit te rekenen zijn. De elektromotoren leveren direct koppel en de benzinemotor niet. Een beter idee geeft de volgende uitspraak, met dank aan de importeur: “de auto levert de kracht van een V8 en het verbruik van een viercilinder”.

Een Power Control Unit (PCU) bestuurt de aandrijflijn en bepaalt onder het rijden wat de beste aandrijfcombinatie is. De PCU werkt nauw samen met het Vehicle Dynamics Integrated Management (VDIM). Onder deze mooie naam worden de andere elektronische hulpjes verzameld: ABS, VCS (Vehicle Stability Control), ECB (Electronically Controlled Braking) en EPS (Electric Power Steering). En als u zich afvraagt wat elektronisch gecontroleerd remmen is: beide elektromotoren winnen tijdens het afremmen energie terug en laden zo de accu bij.

De Lexus zal normaal gesproken op zowel de benzinemotor als de elektromotoren rijden. Maar ook volledig elektrisch rijden is mogelijk. Tijdens het wegrijden en in de stad is de benzinemotor vaak niet nodig. Tot een snelheid van circa 40 km/u rijdt de auto op de elektromotoren, als de accu voldoende energie heeft natuurlijk. Bij krachtiger gasgeven springt de benzinemotor bij, maar zorgen de elektromotoren eveneens voor (veel) trekkracht.

De Lexus is voorzien van een CVT transmissie die eventueel via de pook handmatig te bedienen is. Maar dat zult u nooit doen. Wel is er een S stand. Dit staat voor het SNOW-programma, dat het koppel verlaagt en de achterwielaandrijving inschakelt als de voorwielen grip verliezen op gladde wegen. Hieruit volgt dat de RX 450h niet permanent vierwielaangedreven is.

Als je een hybride koopt, dan wil je natuurlijk ook zuinig rijden. Daarom heeft de aandrijflijn een inschakelbaar ECO-programma. Dat dempt abrupte bewegingen van het ‘drive by wire’ gaspedaal en zorgt bovendien voor een economischer gebruik van het aircosysteem tijdens acceleraties. Hoe zuinig is dat dan? Welnu, het gecombineerde brandstofverbruik is 6,3 liter per 100 km. De CO2 uitstoot is opgegeven voor 148 g/km. Dat is voldoende voor het in de inleiding vermelde A-label. Grappig: de Lexus stoot minder CO2 uit dan een Fiat 500 met 1.4 motor (die een D label heeft!).

Carrosserie

Aan de carrosserie is wel te zien dat Lexus de auto vooral in de Verenigde Staten wil verkopen. Er zijn veel chromen lijstjes en blauwe lampjes. Maar lelijk of smakeloos is het zeker niet. Vooral niet in de parelmoer witte uitvoering die wij reden. Naast de auto valt de geringe hoogte op. Voor een terreinwagen dan, maar dat is de 450h natuurlijk niet. Lexus noemt het zelfs geen SUV, maar een crossover.

De RX 450h weegt leeg 2.085 kg, maar het meergewicht van de accu’s wordt voor de wegenbelasting niet meegerekend. De auto is 4,77 m lang, 1,88 m breed en 1,68 m hoog. De wielbasis is ten opzichte van de voorganger RX 400h 20 mm langer en de spoorbreedte is met 70 mm toegenomen. Ook is de motor lager geplaatst. Dit alles zorgt voor meer stabiliteit en comfort. Dan kunt u ook nog elektronisch geregelde luchtvering en een Active Stabiliser System bestellen. Dit laatste systeem houdt de wagen in bochten nog beter horizontaal doordat elektromotoren de stabilisatorstangen aantrekken.

Uitrusting

Lexus gebruikt een aantal standaard uitvoeringsniveaus. Het gamma begint bij de Pure, die op het moment van introductie € 69.000 kost. Dat lijkt misschien aardig wat, maar het is dankzij onze regering een stuk minder dan de € 73.600 die een RX 350 van hetzelfde uitrustingsniveau moet kosten. De Pure is Lexus-eigen al voorzien van veel luxe, waaronder alle veiligheidssystemen, elektrisch bedienbare, met leder beklede stoelen, CVT automaat, stuurwiel met bedieningstoetsen en noem maar op.

Het Luxury model is nog beter uitgerust en kan bovendien worden voorzien van metallic lak, LED koplampen, een schuifdak, Pre-Crash Safety en Adaptive Cruise Control. Dat geldt ook vooor de nog luxere Tech, Executive en President uitvoeringen. De laatste twee beschikken standaard over luchtvering, de President kan worden uitgerust met de actieve stabilisatoren.

De drie duurste modellen hebben het begeerlijke Mark Levinson geluidssysteem. Alle modellen behalve de Pure beschikken over het hier getoonde navigatiesysteem met harde schijf en parkeerhulpcamera.

Lexus gebruikt een variant op de Duitse bedieningssystemen met een centrale knop, zoals het BMW iDrive of het Audi MMI systeem. In de RX 450h is het menu en navigatiesysteem in het 8 inch kleurendisplay te bedienen met een soort trackball in de middenconsole. Deze bedient een muisaanwijzer. Door op de ‘trackball’knop te drukken of één van de Enter-toetsen ernaast te bedienen bevestigt u uw keuze.

Rijtest

Alle RX 450h modellen hebben een Smart Entry systeem met een startknop. De duurdere modellen hebben daarnaast een programmeerbare Smart Card, die de stoel en dergelijke instelt op uw voorkeuren. Het rijden is dus een kwestie van naar de auto lopen, instappen, op de startknop drukken, de automaat in D zetten en gas geven. Hoewel, gas: het is goed mogelijk dat de benzinemotor helemaal niet aan springt. De auto rijdt rustig en zonder enig geluid te maken weg.

Lexus RX 450h Hybrid AWD Comfort Line

Op het behoorlijk high-tech dashboard is te zien hoeveel vermogen de motoren ontwikkelen en of de accu ontladen of juist bijgeladen wordt. Dat gebeurt onder het remmen. De auto remt door deze technologie ook een stuk forser dan we zouden verwachten. De eerste paar keren staan we veel sneller stil dan de bedoeling was. Bij verkeerslichten is het verbijsterend stil in het interieur. Tenzij de Mark Levinson installatie vol open staat natuurlijk.

Aanvankelijk rijdt de Lexus een beetje tam, wat je ook zou verwachten bij een model dat op energiebesparing gericht is. Maar dat verandert gelukkig wanneer we gas geven. De benzinemotor laat zich dan best een beetje horen. Ondersteund door de elektromotoren is de acceleratie veel forser dan een V6 alleen zou kunnen. Het lijkt inderdaad een beetje op een V8, of een krachtige turbodiesel. Het is opvallend dat het gas erg diep moet worden ingetrapt voordat de auto erop reageert. Dat kan komen omdat in de testauto een ECO lampje brandde, en dus een bijzonder zuinig programma geactiveerd was.

De eerste kilometers houden we ons bezig met het navigatiesysteem, het geluidssysteem, het klimaatsysteem en zelfs het Head Up Display. De Tech uitvoering waarmee we reden projecteert de snelheid namelijk op de voorruit. Behoorlijk fel zelfs, waardoor het goed is dat dit ook weer uitschakelbaar is met een knopje.

Na de gewenningsperiode blijkt het rijden zelf een bijzonder prettige ervaring. De auto is zeker niet suf (met een F). Tenzij u een acceleratie van 0-100 in 7,8 seconden langzaam noemt. Dat haalt een Range Rover Sport met TDV8 motor niet eens. Daarbij is er veel rust in de auto. Soms zelfs totale stilte. De zitpositie is goed en ruim verstelbaar. De hoofdruimte was in de testauto prima, maar bij een model met het optionele schuifdak is dat iets minder. De auto helt erg weinig over voor een SUV en de vering is redelijk stevig, maar nooit hard. De testauto was voorzien van normale vering, maar de luchtvering schijnt niet soepeler te zijn.

Conclusie

Rijdt dat nog een beetje? Jawel, en hoe. Lexus heeft een zeer overtuigende hybride neergezet. Als u dat leuk vindt kunt u op schermpjes kijken hoe zuinig hij is en hoe het systeem werkt. Maar dat hoeft niet. Bij het rijden merkt u eigenlijk niets van het bijzondere samenspel van drie motoren, waarvan twee elektrische. Het is gewoon een fijne auto die u met alle luxe omringt,1 op 15,9 loopt en toch de voordelen van een SUV heeft. Dat zijn de hogere zit, grote bagageruimte met in twee delen neerklapbare achterbank, en de bodemvrijheid. Mercedes, BMW, Volkswagen, Porsche en zelfs Land Rover: waar blijven jullie nou?

Ook leuk

Toyota Highlander Hybrid (USA), Ford Escape Hybrid (USA), Porsche Cayenne of VW Touareg hybride.

De Yeti bestaat dus wel

Met de Skoda Yeti lanceert het merk een verrassende nieuwkomer. Skoda begeeft zich voor het eerst met een auto in het SUV segment. De Yeti blinkt uit door zijn ruimte en flexibiliteit, veiligheid, zuinige en krachtige motoren, veel trekkracht en grip en uitstekende offroad kwaliteiten. De Skoda Yeti heeft een aantal unieke voorzieningen in petto, zoals de mogelijkheid voor een panoramisch zonnedak en een parkeerassistent.

Met laatstgenoemde kan de Yeti zichzelf in een parkeervak manoeuvreren dat zo lang is als de auto zelf, plus 80 centimeter. Zodra de auto een lege plaats opmerkt van 5 meter, zal het MaxiDot display aangeven dat de bestuurder de Yeti in de achterruitversnelling kan zetten. De rest gebeurt vervolgens vanzelf, de bestuurder hoeft alleen nog maar de snelheid te reguleren. Ook uniek in deze klasse, maar wel afhankelijk van de uitvoering, zijn een knieairbag voor de bestuurder en zijairbags achterin. Daarmee kan het aantal airbags in de Yeti uitkomen op maximaal 9. 

Offroad kwaliteiten
Skoda bouwt de Yeti in de fabriek in Kvasiny, waar ook de Superb wordt gebouwd. De auto staat op het onderstel van de Octavia. Samen met de bodemvrijheid van 180 mm en de vierde generatie Haldex koppeling, staat dit garant voor goede rijkwaliteiten, zowel on- als offroad. De Yeti’s met vierwielaandrijving zijn bovendien uit te rusten met een offroad knop. Met deze knop worden verschillende systemen van de Yeti ingesteld op het rijden in ruiger terrein. Zo wordt bijvoorbeeld de Downhill-assistant actief waarmee de Yeti gecontroleerd een helling af kan rijden. Maar ook het ASR wordt bijvoorbeeld aangepast om zo meer slip toe te staan van de wielen voordat het systeem ingrijpt.
De Yeti wordt leverbaar met twee benzine- en drie dieselmotoren met keuze uit twee- of vierwielaandrijving. De basismotor is de zuinige 1.2 TSI benzine, die door het gebruik van een turbo tot een vermogen komt van maar liefst 77 kW (105 pk). Deze 1.2 TSI is er alleen met voorwielaandrijving en, als enige motor, leverbaar met de extra zuinige zeventraps DSG automaat. De tweede benzinemotor is de 1.8 TSI met 118 kW (160 pk) en standaard vierwielaandrijving. Bij de diesels gaat het om drie versies van de moderne 2.0 commonrail TDI, uiteraard voorzien van een roetfilter. De basisversie levert 81 kW (110 pk) en is er naar keuze met alleen voorwielaandrijving of 4×4. De tweede heeft 103 kW (140 pk) en het topmodel komt tot 125 kW (170 pk). De laatste twee zijn er alleen als 4×4.

Flexibele ruimte
De Yeti is 4,22 meter lang, 1,79 meter breed en 1,69 meter hoog. Ondanks deze compacte maten biedt hij een zee aan ruimte, die ook nog eens flexibel is in te delen. Dit dankt de Yeti aan de uit de Roomster bekende Varioflex achterbank. Deze bestaat uit drie stoelen, die zowel in lengte-als diepterichting verschuifbaar zijn voor meer been- of bagageruimte, maar ook heel makkelijk neer te klappen of zelfs uit te nemen zijn. De kofferbakinhoud van de Yeti kan daardoor variëren van 322 tot maar liefst 1.760 liter. Vanaf oktober is de Skoda Yeti leverbaar in Nederland. Een leuke website is http://hijbestaatduswel.nl/.

Grand Vitara nu als Business Edition

De Suzuki SX4 en de Suzuki Grand Vitara zijn er nu ook als Business Edition. Deze stoere modellen zijn uitgerust met veel luxe tegen een extra scherpe prijs.

De Suzuki SX4 1.6 Shogun Business Edition heeft onder meer extra’s als een Pioneer 2-DIN radio/CD-speler/navigatiesysteem AVIC-F310BT (met afneembaar touchscreenfront van 4,3 inch, Bluetooth voor handsfree bellen en TMC), cruisecontrol, een armsteun met CD-opbergvak, een bagagemat en een luxe mattenset. Het voordeel is aanzienlijk: de extra’s vertegenwoordigen een waarde van € 1.862,-, excl. BTW, maar de meerprijs bedraagt slechts € 750,-, excl. BTW. De SX4 Shogun Business Edition is leverbaar voor prijzen vanaf € 19.261,50 incl. BTW en BPM en te leasen vanaf € 409,- per maand.

De Grand Vitara Business Edition is voorzien van onder meer een JVC KW-NT1 radio/CD-speler/navigatiesysteem (met afneembaar touchscreenfront van 6,1 inch, rijstrookgeleiding en TMC), parkeersensoren met camera, een kledinghanger, een lade onder de passagiersstoel, instaplijsten en een luxe mattenset. De extra’s vertegenwoordigen een waarde van € 1.564,- excl. BTW, maar de meerprijs bedraagt slechts € 750,-, excl. BTW. Het Business Edition pakket is leverbaar op de 5-deurs Grand Vitara Exclusive met naar wens een 2.4 benzine- of 1.9 dieselmotor. Hij staat in de showroom voor prijzen vanaf € 31.969,50 incl. BTW en BPM en heeft een leaseprijs vanaf € 629,- per maand.

De Business Edition-uitvoeringen zijn leverbaar tot eind 2009 of zolang de voorraad strekt.

Range Rover convertible

Als de sky de limit is … dan laat je toch gewoon het dak van je kostbare Range Rover afzagen? Newport Convertible Engineering kan ervoor zorgen. We weten niet zeker of we dit nu mooi of potsierlijk moeten vinden.

De firma uit Californië zette eerder de zaag in een Toyota Prius, een Hummer H3 en een Toyota FJ Cruiser. Maar ook een Chrysler 300C convertible behoort tot de mogelijkheden. Dus eigenlijk zijn we niet eens verbaasd dat een Range Rover het slachtoffer is geworden. Je houdt van frisse lucht en wilt opvallen. Dan koop je geen G-klasse met een softtop, want die heeft half rappend Los Angeles al.

Op andere foto’s is te zien dat de achterklep behouden is gebleven. De ‘tailgate’ klapt dus nog gewoon naar beneden. Erboven is een klein stukje plaatwerk gemaakt, en daarboven zit het cabriodak. Het stoffen dak ligt enigszins op de auto, waardoor de bagageruimte grotendeels bewaard blijft. Verdere informatie en prijzen ontbreken.